Lo zaino lunare hi-tech della NASA mira a mappare la superficie lunare

La NASA sta testando uno zaino ad alta tecnologia che contiene la tecnologia che gli astronauti possono utilizzare per creare mappe altamente dettagliate della superficie lunare.

Michael Zanetti, uno scienziato planetario della NASA presso il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, in Alabama, solleva un cono di cenere nel campo vulcanico di Portillo nel New Mexico alla fine del 2021, testando il prototipo delle dimensioni di uno zaino dello zaino NASA Navigation and Mapping (KNaCK) Un cellulare Lo scanner lidar è ora in fase di sviluppo per supportare l’esplorazione lunare e le missioni scientifiche. Nasa/Michael Zanetti

La NASA e i partner industriali Torch Technologies e Aeva hanno sviluppato un sistema di mappatura telerilevato chiamato Kinematic Navigation and Cartograph Knapsack (KNaCK) che utilizza la tecnologia dello scanner lidar portatile per creare mappe a super risoluzione in tempo reale mentre un astronauta cammina sulla superficie della Luna. L’attrezzatura può effettuare milioni di punti di misurazione al secondo e può essere utilizzata anche per la navigazione per migliorare la sicurezza degli astronauti che attraversano la superficie lunare a piedi e su un rover.

La tecnologia è impostata per essere utilizzata Le prossime missioni di Artemide Vedrà il primo sbarco sulla luna con equipaggio dal 1972 e, sebbene sia attualmente trasportato in uno zaino, il piano è di integrarlo in un dispositivo più piccolo che può essere fissato al casco di un astronauta.

KNaCK dovrebbe svolgere un ruolo importante nelle missioni lunari in cui gli astronauti esploreranno il polo sud della luna, gran parte del quale è nell’ombra profonda e quindi difficile da vedere facilmente.

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“In sostanza, il sensore è uno strumento di scansione sia per la navigazione scientifica che per la mappatura, in grado di creare mappe 3D ad altissima risoluzione con una precisione a livello di centimetri e fornire loro un ricco contesto scientifico”, Lei disse Lo scienziato planetario Dr. Michael Zanetti, leader del progetto KNaCK presso il Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, in Alabama. “Aiuterà anche a garantire la sicurezza degli astronauti e dei veicoli itineranti in un ambiente ristretto utilizzando il GPS come la luna, determinando le distanze effettive da punti di riferimento distanti e mostrando agli esploratori in tempo reale quanto sono arrivati ​​​​e fino a che punto sono rimasti. raggiungere la loro destinazione”.

Gli esseri umani tendono a usare punti di riferimento come edifici e alberi per orientarsi, ha detto Zanetti, ma poiché sulla Luna non ci sono oggetti di questo tipo, la tecnologia di KNaCK consentirà agli esploratori lunari di “identificare il loro movimento, direzione e orientamento verso cime lontane o base di Possono anche individuare luoghi specifici in cui hanno trovato alcuni minerali o formazioni rocciose Uniche, in modo che altri possano facilmente tornare per ulteriori studi.

Gli ingegneri hanno già testato un prototipo KNaCK per mappare un antico cratere vulcanico nel New Mexico e anche per creare una ricostruzione 3-D delle dune di barriera del mare lunghe sei miglia al Kennedy Space Center della NASA in Florida.

Il team sta ora lavorando per miniaturizzare i dispositivi e renderli abbastanza potenti da gestire comodamente le sfide della microgravità e della radiazione solare.

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Fino Neri

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