Matt Pat Martino, la grande chitarra jazz di Philly

Famoso e influente chitarrista di Filadelfia noto per la sua impeccabile fluidità e velocità di suonare durante i suoi sei decenni di carriera e che ha imparato a suonare la chitarra dopo aver subito un aneurisma cerebrale nel 1980, il 77enne Pat Martino è morto.

Joseph Donofrio, il suo manager di lunga data, ha detto che Martino, nato Patrick Azara, è morto lunedì dopo una lunga battaglia contro la malattia nella stessa casa in cui è cresciuto a South Philly.

Donofrio ha affermato che il chitarrista soffre di un disturbo respiratorio cronico dal 2018. Il signor Martino respira con l’assistenza di ossigeno e non è più in grado di suonare la chitarra da quando ha completato il tour del 2018 in Italia.

Il mondo del jazz ha pianto la morte di Mr. Martino. Il chitarrista di Philadelphia Kevin Eubanks lo ha descritto come una “grande ispirazione” e un “bellissimo chitarrista” su Twitter. “Grazie per tutta la bellezza che hai condiviso.” In centro, Chris’ Jazz Cafe ha scritto su Twitter che il signor Martino, che suonava spesso in questo locale, era “un membro amato della nostra famiglia jazz. Ci mancherà lui e la bella musica che ha portato al club”.

“Ha cambiato il modo in cui suonavi la chitarra”, ha detto il jazzista di Philadelphia Joey DiFrancesco, che ha suonato in tournée con Mr. Martino e il batterista Billy Hart nell’album del 2001. Vivi in ​​Yoshi’s. “Ha preso le sue influenze come Wes Montgomery e Kenny Burrell e persone del genere e ha creato il suo modo di suonare. Lui e George Benson sono i due chitarristi più influenti”.

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Negli album di Mr. Martino come l’uomoÈ stato registrato con l’organista Trudy Bates nel 1967 quando aveva 22 anni enorme“Nessuno ha giocato in quel modo”, ha detto DeFrancesco, parlando dalla sua casa in Arizona, uscito 50 anni dopo nel 2017. “Il suo gioco era molto pulito e chiaro, e allo stesso tempo stava spaccando. Aveva grasso sul suo gioco. Era molto speciale. ” Insieme a Montgomery (che ha avuto una grande influenza su Martino), Borrell, Benson e Grant Green, Di Francesco ha detto: “Mr. Martino è uno dei cinque migliori chitarristi di tutti i tempi”.

Il signor Martineau era un prodigio che ha studiato con il famoso insegnante di musica di Filadelfia Dennis Sandall, che ha anche insegnato a John Coltrane, con il quale Martino era amico. Da adolescente ha suonato musica con amici di South Philly come il batterista e la pop star Bobby Riddle e si è trasferito da South Philly ad Harlem quando aveva 15 anni per suonare con i suoi eroi.

“Aveva uno spettacolo perfetto”, ha detto John Mulhern, uno studente del signor Martineau e amico di quasi 50 anni. “Aveva talento”.

George Benson raccontava spesso la storia del suo primo incontro con il signor Martino negli anni ’60 in un club di New York chiamato Small’s Paradise.

“Ero fuori città, pensando di aver conquistato New York”, Benson ricorda in un video pubblicato su YouTube. “E ho visto questo ragazzino… e questa chitarra è saltata fuori dal nulla. E alcune delle linee più meravigliose che abbia mai sentito. È tutto lì. Il suono meraviglioso, l’espressione meravigliosa e l’intero pubblico- – ed era un pubblico nero – impazzire. E ho pensato tra me e me, Se questo è un campione di New York”, mi sono detto. Per esempio, me ne vado da qui”.

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Martino è nato con una malformazione arterovenosa, un malfunzionamento dei vasi sanguigni nel cervello, e ha subito molte convulsioni prima di morire di aneurisma quando studiava in California nel 1980. Un intervento chirurgico in un ospedale della Pennsylvania gli ha salvato la vita, anche se ha perso gran parte della sua memoria, compreso il saper suonare la chitarra, che ha imparato di nuovo nel faticoso processo che ha richiesto anni.

Nel 2011 quando la sua autobiografia Qui e ora scritto Con Bill Melkowski fuori, ha detto a The Inquirer che l’aneurisma era “la cosa più grande che mi sia mai capitata”.

“Quello che ho in mente è una maggiore concentrazione con una precisione più intima in ogni momento in modo che io possa davvero concentrarmi su ciò che è veramente la vita”, ha detto. “La mente ha un modo di pensare a cose che non hanno nulla a che fare con il momento, ma se posso amare la mia vita in quel momento, sono nel posto giusto al momento giusto.”

Il signor Martino, sua moglie Ayako, è sopravvissuto. Donofrio ha detto che non c’è alcun piano per tenere un servizio commemorativo, ma che ci sarà una celebrazione musicale della vita del signor Martino a Philadelphia nei prossimi mesi.

Celestino Traglia

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