Più di 100 buchi neri si sono nascosti nella Via Lattea per tutto questo tempo

Immagina questo, ma oltre 100 di loro cadono tutti all’interno di un ammasso stellare.

NASA

Di tutte le cose che troverai nascoste nel tuo cortile cosmico, probabilmente non ti aspetteresti un buco nero. Qualcosa di questa portata e impatto potrebbe essere in qualche modo evidente, pensi. A quanto pare, ti sbaglieresti, e non solo un buco nero che abbiamo scoperto da allora.

uno studio, Pubblicato in Natura il lunedìScopri più di 100 buchi neri di massa stellare nascosti all’interno di un ammasso di stelle che si muovono attraverso la Via Lattea e, anche se in teoria potrebbe sembrare terrificante, c’è molto di più di quanto sembri.

L’ammasso in questione, Palomar 5, si trova a circa 80.000 anni luce da noi, con le stesse stelle distanti 30.000 anni luce all’interno dell’ammasso, creando un flusso stellare attraverso la galassia. Ma sono i buchi neri ad attirare l’attenzione.

“Il numero di buchi neri è circa tre volte superiore a quanto ci si aspetterebbe rispetto al numero di stelle in un ammasso, il che significa che oltre il 20% dei buchi neri della massa totale di un ammasso è costituito da buchi neri”, ha affermato Marc Gillis, astrofisico dell’Università di Barcellona e autore principale dello studio.”.

“Ognuna di esse ha una massa circa 20 volte quella del Sole e si è formata in esplosioni di supernova alla fine della vita di stelle massicce, quando l’ammasso era ancora molto giovane”.

La scoperta aiuta a identificare Palomar 5 come una massa di marea, piuttosto che una massa sferica. La differenza sta nella diffusione delle stelle: gli ammassi globulari sono costituiti da stelle che si sono tutte formate all’incirca nello stesso momento, mentre i gruppi mareali si distinguono per un intervallo di età, liberamente distribuiti in un flusso.

Prima d’ora, erano state ipotizzate solo le origini delle correnti di marea. Ora, con un’ulteriore analisi di Palomar 5 – un caso unico – il team di Gieles è stato in grado di utilizzare simulazioni di N-corpi per ricreare le orbite e le evoluzioni delle stelle costituenti l’ammasso.

I risultati hanno mostrato che la corrente di marea nell’ammasso è stata probabilmente formata da un gran numero di buchi neri che emettono stelle dall’ammasso. Questo effetto dipende dalle interazioni orbitali all’interno dell’ammasso e non sarebbe possibile con meno buchi neri.

Questa scoperta non solo potrebbe aiutare a spiegare come si formano le correnti di marea, ma potrebbe anche essere utile per restringere l’età approssimativa e la quantità di buchi neri all’interno di gruppi come Palomar 5.

Le simulazioni del team hanno mostrato che alla fine, entro un miliardo di anni circa, l’ammasso avrebbe iniziato a fondersi completamente, ma non prima di aver cambiato la sua composizione per diventare più un buco nero che una stella.

Secondo Fabio AntoniniD., un astrofisico dell’Università di Cardiff, “La grande incognita in questo scenario è quanti buchi neri ci sono negli ammassi, il che è difficile da limitare l’osservazione perché non possiamo vedere i buchi neri. Il nostro metodo ci dà un modo per dire quanti buchi neri ci sono in un ammasso stellare guardando le stelle che sputano fuori”.

Quindi, anche se questo significa che non devi stressarti troppo per essere inghiottito da uno sciame terrificante di buchi neri in qualunque momento presto, potrebbero esserci più cose nascoste all’interno degli ammassi che non abbiamo ancora analizzato.

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Giustina Rizzo

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