Natalie Achonoa, la superstar italiana, spera che le donne canadesi possano ottenere il proprio campionato di basket

Per le strade di Schio, una città industriale sul fiume Leogra nel nord Italia, la star canadese del basket Natalie Ashonoa è probabilmente famosa quanto qualsiasi grande città nella sua patria.

La veterana da sei anni della WNBA e del match con la Nazionale femminile con contratto professionistico con Schio durante la offseason WNBA, i tifosi potevano facilmente sceglierla tra il pubblico.

Ashonua, che è cresciuta a Guelph, ha detto Ont. Con il Canada, dovrebbe svolgere un ruolo di leadership alle Olimpiadi di Tokyo: “Ovunque vada in città … la gente sa chi sono”.

“Hai l’accettazione locale, l’impegno locale da parte delle aziende, della comunità”, ha detto. “È un sentimento familiare a tutto tondo”.

Schio è in qualche modo un tipico franchise nel basket femminile professionistico, e un modello che alcune speranze replicheranno in Canada.

La squadra è sostenuta dalla catena di supermercati Famila e attrae talenti chiave da tutto il mondo, compresi i giocatori della WNBA che cercano di integrare i loro stipendi con contratti all’estero spesso lucrativi.

Guarda | Achonoa perde 11 punti per Indiana:

Natalie Ashonoa è stata aggressiva nel colpire il canestro per alcuni calci di palla nel gioco WNBA. La febbre dell’Indiana è caduta sul Seattle Storm 87-74. 1:03

“La maggior parte di noi va all’estero per guadagnarsi da vivere”, ha detto Achonowa, che ha firmato per Minnesota Lynx dalla WNBA quest’inverno e ha giocato professionalmente in Francia, Cina e Corea del Sud.

“Ma se puoi svolgere il tuo lavoro secondo standard elevati e essere pagato per farlo a casa, non vedrei nulla di negativo al riguardo”.

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Achonwa è uno dei numerosi membri d’élite del basket canadese che stanno sollevando la questione della creazione di una lega di sviluppo professionale femminile qui, simile alla Canadian Elite Basketball League (CEBL).

Il CEBL è composto principalmente da giocatori della U Sports – la Canadian University League – così come da canadesi che hanno giocato a basket negli Stati Uniti e professionalmente nella G-League. Alcuni ex giocatori della NBA hanno anche firmato con le squadre CEBL.

I giocatori di U Sports possono firmare contratti di sviluppo fuori stagione con CEBL senza sacrificare la loro idoneità al college, e il campionato è stato una calamita per gli ex giocatori che vogliono giocare vicino a casa.

La canadese Natalie Achunwa (11) è un giocatore chiave nella squadra nazionale femminile e giocherà alle Olimpiadi di Tokyo questa estate. (Jason Franson / Canadian Press)

Modelli dei ruoli importanti dello sport femminile

“Pensare [a women’s pro league] “Anche se siamo molto ben rappresentati in WNBA”, ha detto Glenn Grunwald, Presidente e CEO di Canada Basketball, se avessimo questi modelli, questa ispirazione e questo tipo di fatto che potrebbe essere fatto, sarebbe molto importante per lo sport e allo sport femminile in generale “.

I campionati femminili in Europa e in Australia sono, in alcuni casi, parte integrante delle loro comunità. Alcuni giocano in arene affollate e molti sono in grado di pagare giocatori famosi molto di più di quanto guadagnano in WNBA.

Lo stipendio medio della WNBA è salito a $ 130.000 USA in base a un nuovo accordo di contrattazione collettiva firmato lo scorso anno, ma i giocatori della WNBA sono stati cronicamente sottopagati per decenni.

In base al precedente accordo, gli stipendi erano così bassi che Diana Tourasi, probabilmente la più grande giocatrice di tutti i tempi, ha saltato la stagione WNBA 2015 per riposarsi per una stagione in Russia che si diceva le avesse pagato quasi $ 1,5 milioni.

In confronto, lo stipendio medio della NBA è di $ 7,9 milioni e Stephen Curry dei Golden State Warriors è il giocatore più pagato del campionato con oltre $ 43 milioni in questa stagione.

La WNBA non ha ancora trovato l’enorme pubblico di cui ha goduto l’NBA, ma il pubblico della WNBA è cresciuto del 68% nel 2020 e alcuni osservatori lo vedono come una prova della capacità del Canada di sostenere un campionato femminile a sé stante.

“Penso che si possa fare, ma è chiaro che ci saranno sfide”, ha detto Grunwald. “Se sosteniamo i partner aziendali giusti, questo sarà un enorme vantaggio per la nostra comunità e una ricompensa per tutti i soggetti coinvolti”.

Sebbene si preferiscano sempre grandi folle, potrebbero non essere necessarie per gestire un campionato praticabile. Denise Degnard, la donna manager ad alte prestazioni nel basket canadese, ha sottolineato diversi altri modelli di business che non dipendono molto dai contratti televisivi e dalla vendita dei biglietti.

Ha detto che le principali società in Giappone hanno sponsorizzato le squadre femminili e mantenuto gli stipendi dei giocatori. Alcuni comuni europei forniscono l’accesso gratuito alle strutture di formazione e alle aree di gioco.

“Non è solo il pubblico e i tifosi, è la volontà dei singoli”, ha detto Dignard, uno dei principali detentori della Bishop’s University negli anni ’70 e ’80, che ha anche giocato professionalmente in Francia e Svizzera.

“Sì, ci sarà una sfida, ma ci sono sicuramente modi in cui puoi iniziare.”

Dignard ha indicato l’Australia, dove il supporto aziendale e della comunità, insieme agli accordi di trasmissione, hanno costruito un campionato professionale di successo che attrae anche le star della WNBA.

“Sento davvero che in Australia lo sport è importante”, ha detto Denard. “Nonostante il grande panorama geografico che avevano, l’hanno superato”.

Gli Edmonton Stingers festeggiano dopo aver vinto la CEBL Summer Series a St. Catharines, Ontario, lo scorso agosto. (CEBL)

Il CEBL è stato un ponte e un’ancora di salvezza per molti giocatori maschi canadesi, ma le donne che giocano nelle università canadesi spesso guardano la loro carriera giungere al termine dopo il diploma.

Alcuni, come l’Università del Saskatchewan distinta Laura Daly, giocano all’aperto. Ma la maggior parte di loro si dedica ad allenamenti o carriere al di fuori del basket. Daly, l’ex campione nazionale che ha giocato una stagione in Germania, si è ritirato nel 2017 e ora gestisce il Basketball Training Service a Saskatoon.

“Per le ragazze giovani, essere in grado di uscire nel fine settimana e guardare le donne professioniste giocare in Canada svilupperà il gioco nel nostro paese molto più di quanto non sia in realtà”, ha detto Daly. “Penso che sarebbe bello.”

Considera il franchise canadese WNBA

Tasia McKenna, tre volte star dell’OUA alla Lakehead University, ha rifiutato l’opportunità di giocare professionalmente in Germania e diventare un allenatore. È anche commissario per la nuova Marine Women’s Basketball Association (MWBA), un’eccezionale lega amatoriale.

“Ci sono molti grandi giocatori che vogliamo vedere, come spettatori, continuare a giocare in modo egoistico”, ha detto, sottolineando che molti atleti non entrano nel loro periodo migliore fino alla metà dei vent’anni.

“Quando vedrai il quinto e ultimo anno [of university] Concludere, sei tipo, “Sai, quel giocatore stava diventando un grande giocatore di basket, e all’improvviso si ferma”. “

Per quanto riguarda Achonoa, il sogno di giocare professionalmente in Canada incombe, in futuro, in un campionato femminile indipendente o con la franchigia WNBA.

“Abbiamo bisogno che succeda qualcosa in Canada”, ha detto. “Non lo so, amico. Questa sarebbe la disposizione delle stelle.”

Melania Cocci

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