Basket – La Francia batte l’Iran, l’Italia batte la Nigeria ai quarti di finale

TOKYO (Reuters) – La Francia si è assicurata una comoda vittoria sull’Iran nel torneo di basket maschile alle Olimpiadi di sabato, rimanendo imbattuta mentre la classifica dei quarti di finale prenderà forma la prossima settimana.

Thomas Hortel del Real Madrid è avanzato con 16 punti nella vittoria per 79-62 della Francia alla Saitama Super Arena, a nord di Tokyo. Hanno spazzato via i loro avversari nel primo set, inclusa una sconfitta shock per il Team USA domenica, la prima sconfitta olimpica degli americani dal 2004.

“L’attenzione era davvero più su di noi e sul provare le cose”, ha detto Evan Fournier, che gioca per i Boston Celtics nella NBA, della vittoria decisiva della Francia. Nonostante le prestazioni dominanti della sua squadra finora, non avrebbe speculato sulle probabilità di medaglia.

“Primi i quarti di finale. Concentrati su quello”, ha detto. “Abbiamo battuto troppe volte squadre molto buone e perso in semifinale, quindi non possiamo più batterle”.

L’italiano Nico Magnion ha esaurito tre punti negli ultimi 30 secondi per respingere la rimonta della Nigeria, mentre la sua squadra ha bloccato una vittoria per 80-71.

Manion, che gioca per i Golden State Warriors nella NBA, ha dichiarato: “Onestamente, sono stato sollevato solo nel vedere entrare qualcuno. Ho sparato terribilmente tutta la notte. Ma sai, i tiratori continuano a sparare”.

Martedì prossimo l’Italia si è assicurata un posto nei quarti di finale. Stesso discorso per l’Australia 2-0, che in serata affronta la Germania, ma senza l’attaccante Aaron Baines, il cui infortunio al collo è stato aggravato da una scivolata sotto la doccia e fuori dai giochi. La Germania è 1-1 e servirà una buona prestazione per andare avanti.

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Sabato gli Stati Uniti affronteranno la Repubblica Ceca 1-1 nell’ultima partita.

Storicamente, il Team USA è stata la squadra vincente nel basket, segnando 139-6 e 15 medaglie d’oro dal 1936. Ma man mano che lo sport cresce in popolarità in tutto il mondo, molte squadre nazionali possono giocare squadre con esperienza nel campionato NBA, negli Stati Uniti. Il vantaggio del talento è diminuito.

Prima di perdere contro la Francia in queste partite, gli Stati Uniti hanno rinunciato a due partite consecutive di esibizione questo mese, inclusa la sconfitta contro la Nigeria, numero 22 del mondo.

Iran e Nigeria hanno entrambi concluso i loro viaggi olimpici senza una vittoria. L’iraniano Arslan Kazemi si è lamentato del fatto che le restrizioni di viaggio imposte all’Iran abbiano influito sulle loro prestazioni.

“Non possiamo davvero lasciare l’Iran per una buona amicizia”, ​​ha detto in una conferenza stampa. “Per prepararci alle Olimpiadi, avremmo potuto andare in tanti paesi diversi quante le altre squadre e abbiamo giocato 10, 11 e 12 buone partite, saremmo venuti qui e avremmo gareggiato in modo diverso”.

(Segnalazione di Rocky Swift) Montaggio di Muralikumar Anantharaman e Shri Navaratnam

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Cinzia Necci

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