Come un pilota di bombardieri della seconda guerra mondiale è diventato il “re degli alberi artificiali”

In poche settimane si sono sposati a Lovington, nel New Mexico. “Suo padre ha insistito perché ci sposassimo nella Chiesa anglicana, la Chiesa del Signore”, ha detto Spiegel. Quando si separarono, Frankie Marie gli diede una foto che avrebbe portato con sé durante le commissioni. Quindi lasciò il New Mexico e andò a incontrare il suo equipaggio, un assortimento di “avanzi”.

“Avevamo cinque cattolici e due ebrei”, ha detto. “Anche i cattolici non erano trattati bene. Anche noi avevamo i mormoni”. Spiegel ha detto che l’unico WASP era un mitragliere con torretta a sfera che si era messo nei guai con la legge a Chicago. “Il giudice ha detto: hai due opzioni”, ricorda. “Puoi andare in prigione o arruolarti nell’esercito.”

Il signor Spiegel è sopravvissuto a tutto il suo equipaggio ma conserva ancora le loro storie. Bombardiere e primo vero amico in servizio, Danny Shapiro, fu successivamente abbattuto su un altro aereo e tenuto prigioniero di guerra per un anno. Dale Tyler era un mitragliere mormone dello Utah che proveniva da una famiglia di 13 persone. “Harold Bennett era il miglior mitragliere della torre, del Massachusetts. Fu martirizzato in un incidente di addestramento su un altro aereo. La sua cascata non si è mai aperta. “

Sono assegnati all’8° US Air Force e la loro base operativa sarà in una città inglese chiamata Al Ain, vicino alla costa a circa 100 miglia a nord-est di Londra.

Il primo volo di Spiegel in formazione, all’età di vent’anni, fu una breve commissione sul Belgio quando i tedeschi si stavano ritirando. Disse: “Li stavamo bombardando per evitare di far saltare in aria un ponte”. Questo era ciò che i piloti chiamano una “corsa del latte” – una missione con poco o nessun rischio. “Ho pensato, è fantastico!”

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Nel corso dell’anno successivo, il signor Spiegel avrebbe svolto 35 missioni, tutte in pieno giorno, il che gli dava un vantaggio strategico ma spesso provocava perdite significative.

Le probabilità che sopravvivessero erano tremende. Più di 50.000 piloti americani hanno perso la vita nella seconda guerra mondiale, la maggior parte su B-17 e B-24. L’Eighth Air Force ha subito il 40 per cento di tutte le vittime nella guerra aerea.

Melania Cocci

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