Gli esperti avvertono che gli acari stanno arrivando:

Gli entomologi provinciali prevedono alcune terribili settimane quando l’endemico lobo occidentale della cicuta entrerà nella sua forma finale.

A luglio, la contea Siamo stati avvertiti che siamo nel nostro terzo anno di un’epidemia naturale della popolazione, che sbucciano cicuta, cedri e pini durante lo stadio larvale larvale.

Dopo aver trascorso i mesi estivi a trasformare gran parte della foresta in marrone o arancione, quei bruchi ora sono Appaiono come falene.

“Molte persone vedranno volare le falene. Tendono a radunarsi. E molte persone odiano il loro aspetto. Ma la cosa fondamentale da ricordare qui è che questa non è una specie invasiva”, ha affermato Jane Robert, entomologo forestale regionale.

Robert ha detto che non sono amati durante i loro brevi soggiorni, ma completamente innocui nella forma delle loro farfalle. L’unico vantaggio che le tarme portano all’uomo: il compost.

“Mi rendo conto che è una specie di vizio se entra in casa tua o si blocca nei filtri o nelle prese d’aria”, ha detto. “C’è una bella spinta di nutrienti per le tue piante da giardino.”

Dopo alcune settimane, quando arriveranno il freddo e la pioggia, gli acari inizieranno a morire, ponendo fine al terzo anno di epidemia. Un’infestazione della falena Looper di solito dura tre anni prima che la sua popolazione crolli.

“Non posso dirlo con certezza, ma spero che ciò che è accaduto storicamente a questo insetto accada quest’anno”, ha detto Robert.

Anche se potrebbero esserci ancora sacche di larve divoratori di alberi nel 2022, la prossima grande esplosione demografica sulla costa meridionale non è prevista prima tra il 2032 e il 2036.

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Il personale della contea sta cacciando le falene per rilevare e stimare i loro livelli di popolazione, insieme al monitoraggio aereo delle foreste per vedere che le cose non sfuggono di mano. Mentre la contea ha la possibilità di utilizzare uno spray non tossico che colpisce solo le larve di loper, Robert ha affermato che il danno è stato inferiore.

In effetti, Robert ha affermato di essere ottimista sul fatto che molti degli alberi visibilmente stressati che oggi stanno diventando arancioni o marroni sopravviveranno e appariranno di nuovo verdi quando l’epidemia finirà.

“Sì, hanno un aspetto orribile. Tutti noi amiamo i nostri alberi”, ha detto. “Ma l’ecosistema è perfettamente in grado di riprendersi da questo livello di defogliazione, quindi questo non è sicuramente uno spettacolo di falena”.

Sebbene la specie si trovi in ​​tutta la provincia, i focolai all’interno sono meno frequenti, ogni 20 anni. North Vancouver e West Vancouver sono state particolarmente colpite questa volta, in particolare Sul lato occidentale del bacino del Capilano.

“So che sembra davvero grande, ma molto di ciò che stiamo vedendo è piuttosto locale”, ha detto Robert.

Metro Vancouver, che ha giurisdizione sullo spartiacque, sta osservando attentamente per vedere se la morte degli alberi influenzerà la qualità dell’acqua, la stabilità dei pendii o i rischi di incendio, in particolare nelle aree di facciata. Ma Jesse Montgomery, direttore della divisione spartiacque di Metro, ha affermato di aspettarsi che le foreste native appaiano, nel tempo, più forti di quanto non siano ora grazie a nuovi buchi nella chioma che aprono spazio per alberi più giovani e nutrienti dagli alberi morti che ritornano al suolo . .

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“La foresta si sta rigenerando rapidamente e, dal punto di vista dell’ambiente naturale della foresta, non è malsana”, ha affermato. “In una seconda foresta in crescita, questo può portare a una foresta più resiliente e ricca di biodiversità nel tempo”.

Giustina Rizzo

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