Gli ucraini fuggiti dalla guerra festeggiano il loro primo Natale in Canada

Anastasia Tertishna ricorda di essersi seduta intorno al tavolo da pranzo a casa dei suoi genitori nell’Ucraina orientale la vigilia di Natale dell’anno scorso, facendo battute con suo marito e i suoi fratelli mentre mangiavano il budino tradizionale solitamente preparato per le vacanze.

Sarà una scena molto diversa quest’anno mentre Tertyshna celebra la stagione in Canada, lontana dal marito, dai genitori e dall’altra famiglia dopo essere fuggita dalla guerra in Ucraina.

“Non so quando potrò vederli”, dice in un’intervista. “Spero che almeno i miei parenti siano qui con me. Ma è impossibile.”

Tertyshna, arrivato a Mississauga, Ontario, circa due mesi fa, è tra le decine di migliaia di nuovi arrivati ​​ucraini che festeggiano il loro primo Natale in Canada mentre si preoccupano per i propri cari che hanno dovuto lasciare.

Tertyshna dice che il suo piano per questo Natale è chiamare suo marito a Kiev e partecipare a una riunione di famiglia a cui ha intenzione di partecipare.

“Li vedrò tutti in video”, dice. “Probabilmente piangerò.”

In Ucraina, molti celebrano le festività natalizie dal 6 gennaio al 19 gennaio, in base al calendario ortodosso, poiché il Natale ortodosso cade il 7 gennaio.

Tertyshna afferma che mentre sarà difficile celebrare le festività lontano dai propri cari, spera di prendere parte alle celebrazioni in Canada il giorno di Natale e anche il Natale ortodosso.

Il 25 dicembre, lei e le sue amiche hanno in programma di visitare il centro di Toronto per vivere le tradizioni natalizie canadesi. Alla vigilia di Natale ortodosso, ha in programma di cenare con la famiglia con cui vive e la mattina del 7 gennaio spera di visitare una chiesa a Toronto.

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Alcuni nuovi arrivati ​​ucraini hanno in programma di celebrare il Natale il 25 dicembre anziché il 7 gennaio di quest’anno come forma di protesta contro la Chiesa ortodossa russa, che sostiene l’invasione russa dell’Ucraina.

Korgynovska Yulia, arrivata in Canada dall’Ucraina ad agosto, dice che la sua famiglia ha iniziato a discutere di un cambiamento quando hanno festeggiato il Natale dopo l’annessione della Crimea alla Russia nel 2014. Hanno festeggiato il Natale il 25 dicembre per la prima volta l’anno scorso.

“Ora sono sicura al 100% che sia stata una buona decisione per noi”, dice, sottolineando che l’obiettivo della sua famiglia era prendere le distanze dalla cultura russa. Lei e la sua coinquilina faranno lo stesso quest’anno.

“Per me, il Natale del 7 gennaio mi ricorda più una tradizione russa”, dice. “Voglio tenerlo lontano dalla Russia, dalle tradizioni russe”.

Yulia dice che la rende “molto triste” perché sa che la sua famiglia non sarà presente durante le festività natalizie, ma spera di potersi riunire con loro per le vacanze del prossimo anno.

“È davvero difficile”, dice.

Olya Bolshov, una madre di due figli che ora vive a Toronto con suo marito, dice che sarà difficile festeggiare il Natale, ma si mostra coraggiosa per mostrare ai suoi figli che gli “invasori russi” non possono rubare il divertimento.

“Non siamo in vena di festeggiamenti perché c’è una guerra in corso in Ucraina, e ovviamente tutti i nostri pensieri e le nostre preghiere sono lì”, dice, attraverso suo marito, che ha tradotto le sue parole.

Bolshov ha ricordato che sua figlia di otto anni si è recentemente chiesta se fosse sicuro per San Nicola – la versione ucraina di Babbo Natale – recarsi in Ucraina e distribuire regali ai bambini lì.

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“Era preoccupata se San Nicola avrebbe visitato l’Ucraina o meno, perché i russi stanno bombardando e ci sono così tanti missili che volano”, dice.

Agli uomini ucraini di età compresa tra i 18 e i 60 anni è stato vietato di lasciare il paese dall’invasione della Russia. Di conseguenza, molti dei nuovi arrivati ​​in Canada sono donne e bambini, che sono stati separati dai loro familiari maschi.

La chiesa ortodossa ucraina di San Demetrio a Toronto spera di aiutare i nuovi arrivati ​​ucraini a celebrare la stagione ospitandoli a cena la vigilia di Natale ortodossa.

Il piano è di servire 12 piatti senza carne agli ucraini ortodossi che si preparano per la cena della vigilia di Natale, “così sanno che non sono stati dimenticati”, afferma Darcia Moskaluk-Rutkay, vicepresidente della chiesa.

Moskaluk-Rutkay afferma che molte nuove famiglie potrebbero non essere in grado di permettersi di preparare i piatti o sapere dove acquistare le spezie e gli altri ingredienti necessari, quindi la chiesa interviene per fornire il pasto.

Moskaluk-Rutkay, nata in Canada da genitori ucraini, afferma che la sua famiglia ha preservato le proprie tradizioni per decenni e vuole aiutare gli altri a fare lo stesso.

“Siamo vecchi canadesi ucraini e immigrati che l’hanno portato in Canada e l’hanno preservato”, afferma Muchalok Rutkai, che è anche presidente dell’Associazione delle donne ucraine in Canada.

“Gli occupanti stanno cercando di sradicare le nostre tradizioni, ed è molto importante preservare le nostre tradizioni in modo che durino e in modo che gli occupanti non vincano in questo senso”.


Questo rapporto di The Canadian Press è stato pubblicato per la prima volta il 23 dicembre 2022.

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Sergio Venezia

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