L’eccezionale conservazione dei fossili suggerisce che la scoperta del DNA dei dinosauri potrebbe non essere impossibile

Secondo un comunicato stampa diffuso da Accademia cinese delle scienze, un team di scienziati dell’Istituto di paleontologia e paleoantropologia dei vertebrati (IVPP) dell’Accademia cinese delle scienze e dello Shandong Tianyu Nature Museum (STM) ha isolato cellule cartilaginee squisitamente conservate in un dinosauro di 125 milioni di anni della Cina nordorientale che conteneva nuclei con resti di molecole organiche e cromatina. Lo studio è stato pubblicato oggi in Biologia della comunicazione.

chiamato il dinosauro CaudipteryxEra un piccolo carnivoro delle dimensioni di un pavone con lunghe penne della coda. Vagavano per le rive dei laghi poco profondi di Jehol Biota nella provincia di Liaoning durante il primo periodo Cretaceo.

ha detto LI Zhiheng, professore associato presso IVPP e uno degli autori dello studio.

Gli scienziati hanno estratto un pezzo di menisco distale dal femore destro da questo campione, lo hanno decalcificato e hanno utilizzato vari metodi microscopici e chimici per analizzarlo. Si resero conto che tutte le cellule erano state mineralizzate dalla silicosi dopo la morte dell’animale. È probabile che questa lisi sia ciò che ha permesso l’ottima conservazione di queste cellule.

Hanno anche scoperto due tipi principali di cellule: cellule sane al momento dell’ossificazione e cellule malsane che erano porose e ossificate durante il processo di morte. “È possibile che queste cellule fossero già morte anche prima che l’animale morisse”, ha detto. Alida Belleli, professore associato presso IVPP e autore di questo studio.

Gli scienziati hanno estratto un pezzo di menisco distale dal femore destro da questo campione, lo hanno decalcificato e hanno utilizzato vari metodi microscopici e chimici per analizzarlo. Si resero conto che tutte le cellule erano state mineralizzate dalla silicosi dopo la morte dell’animale. Biossido di silicio dalle ceneri vulcaniche che ricoprono la carcassa. È probabile che questa lisi sia ciò che ha permesso l’ottima conservazione di queste cellule.

Hanno anche scoperto due tipi principali di cellule: cellule sane al momento dell’ossificazione e cellule malsane che erano porose e ossificate durante il processo di morte. “È possibile che queste cellule fossero già morte anche prima che l’animale morisse”, ha affermato Alida Bellol, professore associato all’IVPP e corrispondente autore di questo studio.

La morte cellulare è un processo naturale durante tutta la vita di tutti gli animali. Ma la capacità di posizionare una cellula fossilizzata in una posizione specifica all’interno del ciclo cellulare è completamente nuova in paleontologia. Questo è uno degli obiettivi degli scienziati dell’IVPP: migliorare le immagini cellulari nei fossili.

Inoltre, il team ha isolato alcune cellule e le ha colorate con una sostanza chimica utilizzata nei laboratori biologici di tutto il mondo. Questa sostanza chimica viola, chiamata ematossilina, è nota per legarsi ai nuclei delle cellule. Dopo la colorazione con materiale di dinosauro, una cellula di dinosauro ha mostrato un nucleo viola con alcuni filamenti viola scuro. Ciò significa che la cellula di dinosauro di 125 milioni di anni conteneva un nucleo ben conservato che conservava alcune delle biomolecole originali e dei filamenti di cromatina.

La cromatina all’interno delle cellule di tutti gli esseri viventi sulla Terra è costituita da molecole di DNA strettamente imballate. Pertanto, i risultati di questo studio forniscono dati preliminari che indicano che i resti dei dinosauri originali possono ancora essere conservati. Ma per testare questo in modo accurato, il team deve fare molto lavoro e utilizzare metodi chimici molto più precisi della colorazione che hanno usato qui.

“Siamo onesti, siamo ovviamente interessati al nucleo cellulare fossilizzato perché è lì che dovrebbe essere la maggior parte del DNA se il DNA fosse preservato”, ha detto Alida Bellol. Inserito l’anno scorso Un altro studio ha riportato un’eccezionale conservazione del nucleare e delle biomolecole nei condrociti dei dinosauri del Montana. “Quindi abbiamo buoni dati preliminari, dati molto interessanti, ma stiamo appena iniziando a capire la biochimica cellulare in fossili molto antichi. A questo punto, abbiamo bisogno di più lavoro”.

Il team insiste sul fatto che devono fare più analisi e persino sviluppare nuovi modi per comprendere i processi che potrebbero consentire la conservazione delle biomolecole nelle cellule dei dinosauri, perché nessuno è mai riuscito a sequenziare il DNA di un dinosauro.

finora, Il recupero del DNA ha avuto successo solo in giovani fossili che hanno solo circa un milione di anni. I fossili di dinosauro sono troppo vecchi per contenere un DNA. Tuttavia, i dati chimici raccolti dagli scienziati dell’IVPP e dell’STM indicano il contrario.

Sebbene sia necessario raccogliere più dati, questo studio mostra certamente che le cellule fossili di dinosauro che hanno 125 milioni di anni non possono essere considerate roccia al 100%. Non sono completamente pietrificati. Invece, contengono ancora i resti di molecole organiche. Ora, è necessario sapere esattamente cosa sono queste molecole e se contengono informazioni biologiche e resti di DNA.

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Giustina Rizzo

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