Allora e adesso: prima immagine di Giove contro l’ultimo scatto di James Webb

astronomo Yasmin Singh Abbiamo condiviso un ottimo confronto tra la prima immagine in assoluto di Giove e l’ultima immagine del pianeta del James Webb Space Telescope (JWST).

La prima immagine di Giove fu scattata nel 1879 dall’astronoma irlandese Agnes Marie Clerc che la pubblicò nel suo libro A. Una storia popolare dell’astronomia nel XIX secolo.

L’ultima foto di JWSTScattata il 27 luglio 2022, questa immagine composita ha una nitidezza così straordinaria che l’aurora boreale di Giove può essere vista danzare sui suoi poli.

Un confronto fianco a fianco conferma quanto l’astrofotografia sia migliorata negli ultimi 142 anni.

L’immagine del 19° secolo è sgranata, ma è ancora chiaramente Giove grazie alle bande distinte del pianeta causate dalle differenze nella composizione chimica e nella temperatura del gas atmosferico.

La Grande Macchia Rossa

Un’altra caratteristica unica di Giove è grande macchia rossauna regione di alta pressione continua che produce tempeste anticicloniche ed è la più grande del Sistema Solare.

Questo segno può essere visto sulla fotografia di Clerc del 1879, ma l’immagine è invertita facendo sembrare che si trovasse nell’emisfero settentrionale anziché meridionale.

1879

Un’altra idea affascinante è quanto fosse ampia la Grande Macchia Rossa nel 1879 e studi successivi lo hanno supportato.

A un certo punto, la tempesta mostruosa era così grande che al suo interno erano incorporati tre pianeti terrestri. Ma ora si stima che solo una macchia rossa possa adattarsi alla macchia rossa. Gli studiosi differiscono sulle cause.

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Gli Skywatchers nel 1879 notarono tempeste di vortici prominenti dalla Grande Macchia Rossa, cosa che suscitò l’interesse di Clerc.

foto di James Webb

L’immagine JWST del 2022 di Giove, un composto di diverse immagini, ha una distinta sfumatura blu, diversa dalla solita impressione rossastra di Giove.

JWST

L’immagine proveniva dalla NIRCam del telescopio che utilizzava tre filtri infrarossi specializzati. Utilizza la cattura a infrarossi per rivelare i dettagli del pianeta ma non è visibile all’occhio umano.

La NASA ha collaborato con la cittadina Judy Schmidt per tradurre i dati web in immagini visive. Le lunghezze d’onda più lunghe della luce appaiono più rosse mentre le lunghezze d’onda più corte appaiono più blu.

“L’aurora boreale brilla in un filtro impostato per i colori più rossi, che mette in risalto anche la luce riflessa dalle nuvole inferiori e dalla foschia superiore. Un filtro diverso, impostato in giallo e verde, mostra la foschia che vortica attorno ai poli nord e sud”, spiega l’ESA .

“Un terzo filtro, impostato sul blu, mostra la luce riflessa da una nuvola principale più profonda. La Grande Macchia Rossa, una famosa tempesta così grande da poter inghiottire la Terra, appare bianca in queste viste, così come altre nuvole, perché riflette così molta luce solare”.


Crediti immagine: Immagine JWST acquisita da NASA, ESA e Jupiter ERS Team, con elaborazione delle immagini di Judy Schmidt. Fotografia del 1879 di Agnes Mary Clerke

Giustina Rizzo

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