Anche un verme può prendere decisioni, afferma uno studio, Science News

Le decisioni sono difficili. (Ricordi bene, Amleto?). Da quello che mangerai per cena a quello che indosserai per questo, ci sono molte opzioni. E tutto questo può spesso portare a un inutile mal di testa. Ma si scopre che prendere una decisione non è così difficile come sembra. Un worm con solo 302 neuroni può farlo con successo. Per fare un confronto, gli esseri umani hanno miliardi di neuroni.

Lo studio è stato condotto a questo proposito dai ricercatori del Salk Institute for Biological Studies in California. Hanno studiato un verme predatore chiamato Pacificus. Sono stati studiati i cambiamenti nel comportamento dei vermi. Si vede quando un verme morde per conservare il cibo o quando uccide un concorrente.

Per verificare la capacità del verme di prendere una decisione, gli scienziati si sono basati più sul suo comportamento piuttosto che su uno studio molto dettagliato di come gli impulsi viaggiano attraverso i neutroni.

È stato studiato il comportamento di Pacificus in relazione a C elegans. C elegans è il concorrente di Pacificus e la sua preda.

È stato osservato che di fronte alle larve larvali C facilmente infestabili, il morso Pacificus divora. Ma quando un agile C adulto ha cercato di rubargli il cibo, Pacificus ha fatto un po’ per dissuaderlo.

“Il nostro studio mostra che è possibile utilizzare un sistema semplice come un worm per studiare qualcosa di così complesso, come il processo decisionale diretto a un obiettivo”, afferma il neurobiologo Srikanth Chalasani citato sul sito web del Salk Institute.

“Abbiamo anche dimostrato che il comportamento può dirci molto su come funziona il cervello”.

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Giustina Rizzo

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