Il legislatore statale del North Dakota si dimette dopo che i testi di pedopornografia sono sospetti

Bismarck, ND (Associated Press) – Il senatore più longevo del North Dakota ha annunciato lunedì che si dimetterà dopo aver riferito di aver scambiato dozzine di messaggi di testo con un uomo incarcerato con l’accusa di pornografia infantile.

Il repubblicano Ray Holmberg, che è diventato uno dei più potenti legislatori dello stato nei suoi 46 anni di carriera, ha dichiarato che si dimetterà il 1 giugno. Il suo mandato sarebbe scaduto il 30 novembre e già a marzo aveva annunciato che sarebbe stato l’ultimo.

“Le notizie recenti sono diventate una distrazione dall’importante lavoro del Consiglio legislativo durante le sue riunioni temporanee”, ha detto Holmberg, 79 anni, in una dichiarazione in cui annunciava le sue dimissioni. “Voglio fare ciò che posso, in mio potere, per ridurre al minimo tali distrazioni”.

Holmberg non ha risposto immediatamente ai messaggi dell’Associated Press lunedì. Il suo avvocato, Mark Freese, ha detto che non aveva nulla da aggiungere a parte la dichiarazione di Holmberg.

Frisee, un importante avvocato della difesa penale del North Dakota, ha dichiarato martedì che Holmberg non è stato accusato di alcun crimine e non vi è alcuna indicazione che lo farà.

Il governatore repubblicano Doug Burgum ha dichiarato in una dichiarazione di “sostenere la decisione del senatore Holmberg di dimettersi”. Non è entrato nei dettagli.

Il leader della maggioranza al Senato Rich Wardner ha detto di aver parlato in precedenza con Holmberg del suo futuro nella legislatura.

“Nessuna accusa è stata avanzata contro il senatore Holmberg in questo momento”, ha detto Wardner. “Ha ritenuto che fosse nel miglior interesse dimettersi in questo momento”.

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Giorni dopo il rapporto pubblicato sui suoi messaggi di testo, Holmberg ha annunciato che si sarebbe dimesso dalla carica di presidente di un potente comitato che sovrintende al lavoro della legislatura tra le sessioni.

Il Forum di Fargo ha riferito il 15 aprile che Holmberg aveva scambiato 72 messaggi di testo in agosto con Nicholas James Morgan DeRosier. I pubblici ministeri affermano che Morgan-Drozier era in possesso di diverse migliaia di fotografie e video che ritraevano bambini abusati sessualmente. È anche accusato di aver portato due bambini di età inferiore ai 10 anni dal Minnesota nella sua casa di Grand Forks con l’intento di abusarli sessualmente.

Holmberg inizialmente ha detto al forum di aver letto un comunicato stampa sulle accuse contro di lui, poi in una successiva intervista ha detto di non averlo letto, ha riferito il forum.

Ha detto al forum che i suoi messaggi di testo con Morgan-Derosier riguardavano “una varietà di cose”, incluso il lavoro in giardino che Morgan-Derosier aveva fatto per lui. Ha anche detto al giornale che non aveva più gli sms.

“Sono appena andati”, ha detto.

Holmberg è stato per decenni uno dei legislatori più potenti della legislatura, servendo come presidente della commissione per gli stanziamenti del Senato. Presiede, quattro volte, il Comitato di gestione legislativa, che delibera sulle nomine dei comitati e seleziona i temi di studio che spesso ispirano la legislazione.

È stato anche membro del Comitato di emergenza dello stato, che stanzia fondi e risorse in caso di emergenza, e ha servito o presieduto diversi comitati di riorganizzazione distrettuale guidati dai repubblicani.

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Quando ha annunciato a marzo che questo sarebbe stato il suo ultimo mandato, ha affermato che le pressioni della sessione e della campagna “non faranno altro che esacerbare la scarsa capacità di concentrarsi sulle questioni in corso e ricordare gli eventi in modo efficace”.

Molti repubblicani del Nord Dakota, incluso Burgum, inondarono Holmberg di decorazioni in quel momento.

Holmberg rimarrà sul libro paga del legislatore fino a maggio e un piano di assicurazione sanitaria finanziato dallo stato fino a luglio, un vantaggio del valore di circa $ 1.425 al mese.

Sergio Venezia

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