Il velocista olimpico bielorusso che aveva paura di tornare a casa a Vienna

Un’atleta olimpica bielorussa che ha affermato che una lite con i funzionari della squadra le ha fatto sentire che non poteva tornare a casa in sicurezza è arrivata in Austria mercoledì, parte di un viaggio che potrebbe vederla stabilirsi in Europa per evitare rappresaglie dal suo governo autoritario.

Dopo una sosta a Vienna, Kristina Tsimanoskaya dovrebbe recarsi in Polonia, che le ha concesso un visto umanitario. In una drammatica resa dei conti ai Giochi di Tokyo, la velocista ha detto che i funzionari della squadra hanno cercato di costringerla a casa presto dopo averli criticati. Alcuni paesi europei sono intervenuti per fornire assistenza.

Non è chiaro cosa succederà alla 24enne, né nella sua vita sportiva né nella sua vita personale. Prima di lasciare il Giappone, ha detto che sperava di continuare la sua carriera, ma la sicurezza era la sua priorità assoluta. Suo marito è fuggito dalla Bielorussia poco dopo che sua moglie ha annunciato che non sarebbe tornata. La Polonia gli ha anche offerto un visto d’ingresso.

“Siamo molto lieti che sia sicuro qui”, ha detto Magnus Brunner, un alto funzionario del governo austriaco, dopo che l’aereo Tsimanoskaya è arrivato mercoledì pomeriggio da Tokyo. Ma ha paura per il suo futuro e per la sua famiglia.

Il canale pubblico ORF ha riferito che il corridore era protetto all’aeroporto da agenti di polizia austriaci. Brunner ha detto di non aver chiesto asilo in Austria.

Secondo un attivista di un gruppo che lei sostiene, avrebbe dovuto volare a Varsavia più tardi mercoledì.

Vadim Krivoshev, della Fondazione bielorussa per la solidarietà sportiva, ha affermato che Tsimanoskaya si è recata prima in Austria invece di recarsi direttamente in Polonia su consiglio delle autorità polacche, per motivi di sicurezza.

Runner critica il modo in cui i funzionari hanno gestito la sua squadra

Il dramma è iniziato dopo che le critiche di Tsimanskaya su come i funzionari hanno gestito la sua squadra hanno scatenato un contraccolpo nei media statali della Bielorussia, con il governo che ha soppresso incessantemente qualsiasi critica. La runner ha dichiarato su Instagram di essere stata inserita nella staffetta 4×400 anche se non ha mai corso nell’evento. Poi le è stato vietato di partecipare alla gara dei 200 metri.

Tsimanoskaya ha accusato i funzionari della squadra di portarla all’aeroporto, ma si è rifiutata di salire a bordo di un aereo per tornare a casa.

Martedì Tsimanoskaya ha dichiarato all’Associated Press in una videochiamata da Tokyo che i funzionari “hanno chiarito che quando tornerò a casa, dovrò sicuramente affrontare una qualche forma di punizione”. “C’erano anche indizi un po’ convincenti che altro mi stava aspettando.”

E il corridore ha chiesto che le autorità sportive internazionali “indaghino sulla situazione, chi ha emesso l’ordine e chi ha già deciso che non posso più competere”. Ha suggerito possibili sanzioni contro l’allenatore.

Dizmitri Dohalyonak, capo della delegazione bielorussa alle Olimpiadi di Tokyo, raggiunto telefonicamente non ha voluto commentare.

Fare luce sul regime autoritario

Il confronto ha attirato più attenzione sul governo autoritario della Bielorussia. Quando il Paese è stato scosso da mesi di proteste a seguito di elezioni presidenziali ritenute fraudolente dall’opposizione e dall’Occidente, le autorità hanno risposto arrestando circa 35.000 persone e picchiando migliaia di manifestanti.

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Il presidente Alexander Lukashenko – che ha guidato il Comitato olimpico nazionale bielorusso per quasi un quarto di secolo prima di cedere l’incarico al figlio a febbraio – nutre un vivo interesse per lo sport, considerandolo una componente essenziale del prestigio nazionale.

Il suo governo ha mostrato la sua disponibilità a fare di tutto per prendere di mira i suoi critici. A maggio, le autorità bielorusse hanno dirottato un aereo passeggeri verso la capitale, Minsk, arrestando un giornalista dell’opposizione che si trovava a bordo.

In un’intervista con l’Associated Press, Tsimanoskaya ha espresso preoccupazione per i suoi genitori rimasti in Bielorussia.

Suo marito, Arseny Zdanevich, partì per l’Ucraina poco dopo l’inizio del dramma. Da allora la Polonia gli ha rilasciato un visto umanitario, secondo il portavoce del governo Peter Muller.

Guarda | Un’atleta bielorussa ha dichiarato di essere stata portata all’aeroporto contro la sua volontà:

La velocista bielorussa Kristina Tsimanoskaya ha dichiarato di essere stata rimossa dalla squadra nazionale e portata all’aeroporto di Tokyo contro la sua volontà perché ha criticato gli allenatori nazionali. 2:48

Altri due atleti bielorussi soggiornano all’estero

Tra la discussione di Tsimanoskaya con i dirigenti della squadra, due atleti bielorussi hanno annunciato la loro intenzione di rimanere all’estero.

Eptathlon Yana Maksimava ha detto che lei e suo marito Andrei Krauchanka, che ha vinto la medaglia d’argento nel decathlon alle Olimpiadi di Pechino 2008, rimarranno in Germania.

“Non ho intenzione di tornare a casa dopo tutti gli eventi accaduti in Bielorussia”, ha detto Maximava su Instagram, aggiungendo che “puoi perdere non solo la tua libertà, ma anche la tua vita” nella sua terra natale.

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I leader occidentali hanno condannato il trattamento di Tsimanskaya da parte delle autorità bielorusse.

Il segretario di Stato americano Anthony Blinken ha denunciato il tentativo dei funzionari bielorussi di costringere Tsimanousskaya a tornare in Bielorussia per esercitare la sua libertà di espressione, definendolo “un altro atto di repressione transfrontaliera”.

“Tale comportamento viola lo spirito olimpico ed è un affronto ai diritti fondamentali e non può essere tollerato”, ha detto Blinken su Twitter.

Mentre Tsimanoskaya ha detto che spera di continuare la sua carriera atletica, potrebbe affrontare lunghi procedimenti se vuole competere sotto una bandiera diversa.

Tomas Majowski, vicepresidente della Federazione polacca di atletica ed ex medaglia d’oro olimpica, ha espresso il timore che Tsimanoskaya “perderebbe il miglior periodo della sua carriera” se cambiasse nazionalità.

“Queste sono questioni complicate”, ha detto. “Sappiamo che ci saranno chiare obiezioni da parte della squadra di casa, che potrebbero potenzialmente rendere difficile o addirittura cercare di escludere l’atleta”.

Sergio Venezia

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