La causa della peggiore estinzione di massa di sempre

  • Un nuovo documento afferma di determinare la causa della “Grande Morte” avvenuta circa 252 milioni di anni fa.
  • Durante la peggiore estinzione di massa di sempre, la maggior parte della vita sulla Terra è perita.
  • Lo studio indica che un’eruzione vulcanica in Siberia ha portato alla diffusione di particelle volatili di nichel che hanno danneggiato gli organismi del pianeta.

I dinosauri sono le vittime più famose dell’estinzione di massa 66 milioni di anni fa. Ma la peggiore estinzione si è verificata 251,9 milioni di anni fa.

Chiamata questa estinzione di massa di fine Permiano o la Grande Morte, gli eventi di estinzione più gravi hanno spazzato via circa il 90% delle specie marine del pianeta e il 75% delle specie terrestri. Sebbene gli scienziati abbiano a lungo sospettato che sia stato avviato da eruzioni vulcaniche in quella che oggi è la Siberia, non sono ancora stati in grado di spiegare esattamente quante specie si siano estinte.

un nuovo documento pubblicato in Connessioni con la natura Mostra un caso in cui le particelle di nichel che sono diventate nebulose a causa delle eruzioni vulcaniche nelle trappole siberiane si sono disperse nell’aria e nell’acqua e sono state la causa della conseguente catastrofe ecologica. Il documento rileva il massiccio deposito di minerale di solfuro di nichel di Norilsk nel bacino di Tunguska che “potrebbe aver rilasciato nell’atmosfera massicci gas vulcanici ricchi di nichel e aerosol” come l’inizio della catena di eventi che hanno portato all’estinzione di massa.

Lo studio si basa sull’analisi di isotopi di nichel provenienti da rocce sedimentarie del tardo Permiano raccolte nella sezione del lago Buchanan del bacino di Sverdrup nell’Alto Artico canadese. La cosa notevole dei campioni di roccia era che contenevano i rapporti isotopici di nichel più leggeri mai misurati, portando gli scienziati a concludere che il nichel proveniva dal vulcano sotto forma di particelle nebulose.

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Come spiega il documento, gli unici valori isotopici simili per il nichel saranno quelli dei depositi vulcanici di solfuro di nichel. Gli scienziati scrivono che di tutti i meccanismi che potrebbero portare a tali valori, la spiegazione “più convincente” è che siano arrivati ​​lì come un “enorme aerosol ricco di nichel” dalla Grande Provincia Vulcanica Siberiana (STLIP).

L’effetto letale delle particelle di nichel

Quando il nichel è entrato in acqua, ha devastato l’ecosistema sottomarino.

Co-autore dello studio, professore associato Laura Waslinke della Northern Arizona University, spiegato “Il nichel è un metallo essenziale per molti esseri viventi, ma un aumento dell’abbondanza di nichel avrebbe portato a uno straordinario aumento della produttività dei metanogeni, microrganismi che producono metano. Un aumento del metano sarebbe stato estremamente dannoso per tutto l’ossigeno- vita dipendente.”” Ciò influenzerebbe gli organismi dentro e fuori dall’acqua. Il professore ritiene che i loro dati forniscano prove dirette che collegano gli aerosol ricchi di nichel, i cambiamenti nell’oceano e la conseguente estinzione di massa. “Ora abbiamo le prove di uno specifico meccanismo di uccisione”, ha detto aggiunto.

Professore Associato NAU Laura Wasylenki.Credito: Università dell’Arizona settentrionale.

Altre teorie sulla grande morte

Precedenti studi hanno suggerito altri effetti delle eruzioni vulcaniche in Siberia che probabilmente hanno contribuito all’evento di estinzione, tra cui il riscaldamento globale del pianeta, il rilascio di metalli tossici e l’acidificazione degli oceani, che probabilmente hanno ucciso rapidamente un certo numero di specie. Altri sono morti a causa dell’esaurimento dei livelli di ossigeno nell’acqua.

“Questo crollo a domino di cicli e processi di vita interconnessi alla fine ha portato all’estensione catastrofica osservata dell’estinzione di massa alla frontiera del Permiano-Triassico”, La biochimica marina Hana Gorikova ha dichiarato: dell’Università di St Andrews nel Regno Unito, che ha condotto uno studio del 2020 sull’estinzione di fine Permiano. Il suo studio ha esaminato le conchiglie fossili di brachiopodi in quelle che oggi sono le Alpi meridionali in Italia.

Giustina Rizzo

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