La scienza ferma il telescopio spaziale Hubble colpito da un problema al computer

Cape Canaveral, Florida (AFP) – Il telescopio spaziale Hubble ha riscontrato un problema al computer, con l’interruzione di tutte le osservazioni astronomiche, ha detto mercoledì la NASA.

L’osservatorio orbitante è fuori uso da domenica, quando un computer degli anni ’80 che controllava gli strumenti scientifici si è spento, probabilmente a causa di una scheda di memoria difettosa.

I controllori di volo del Goddard Space Flight Center della NASA nel Maryland hanno provato a riavviare il computer lunedì, ma è successa la stessa cosa. Ora stanno cercando di passare a un’unità di memoria di riserva. In caso di successo, il telescopio verrà testato per un giorno, prima che gli strumenti scientifici vengano riavviati e le osservazioni possano riprendere.

Al momento, le fotocamere e altri gadget sono nella cosiddetta modalità provvisoria.

Lanciato nel 1990, Hubble mostra sempre più segni di invecchiamento, nonostante una serie di riparazioni e aggiornamenti da parte degli astronauti che hanno camminato nello spazio durante l’era dello shuttle della NASA. Il computer inattivo è stato installato durante la quinta e ultima chiamata di servizio nel 2009.

La NASA prevede di lanciare il telescopio spaziale James Webb, il successore di Hubble, a novembre. Questo osservatorio sarebbe troppo lontano dalla Terra – circa un milione di miglia (1,5 milioni di chilometri) in orbita solare – per sintonizzarsi sugli astronauti. Il lancio dalla Guyana francese con un razzo europeo Ariane è in ritardo di anni. L’ultimo ritardo di due settimane è il risultato dell’elaborazione e della programmazione dei razzi.

Gli scienziati sperano in una sovrapposizione orbitale tra Hubble e il più avanzato e potente Webb.

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Marcia Dunn, The Associated Press

Giustina Rizzo

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