Sono in corso le evacuazioni dall’assediata acciaieria Mariupol in Ucraina

Le Nazioni Unite hanno confermato che è in corso il processo di evacuazione delle persone da un’acciaieria nella città ucraina di Mariupol, che è stata bombardata.

Gli sforzi per far uscire le persone dall’acciaieria Azovstal sono stati condotti in collaborazione con il Comitato internazionale della Croce Rossa e in coordinamento con funzionari ucraini e russi, ha affermato domenica il portavoce umanitario delle Nazioni Unite Saviano Abreu.

Ha descritto la situazione come “estremamente complessa” e non ha elaborato.

Si ritiene che fino a 1.000 civili siano rintanati con circa 2.000 combattenti ucraini sotto la tentacolare acciaieria dell’era sovietica che è l’unica parte della città non occupata dai russi.

I civili che hanno lasciato un’area vicino all’acciaieria Azovstal a Mariupol domenica si recano con un membro del Comitato internazionale della Croce Rossa in un centro di accoglienza temporanea nel villaggio di Bizimeny, in Ucraina. (Alexander Ermoshenko/Reuters)

L’Ucraina ha attribuito il fallimento di diversi precedenti tentativi di evacuazione al bombardamento russo in corso su Mariupol dall’inizio di marzo.

Sabato, Abreu ha affermato che l’organismo mondiale stava negoziando con le autorità di Mosca e Kiev in merito alle evacuazioni, ma non ha potuto fornire dettagli sugli sforzi in corso “a causa della complessità e della fluidità dell’operazione”.

Sabato ci sono state evacuazioni limitate dalla città, ma i dettagli non erano chiari dato il numero di parti coinvolte nei negoziati e la situazione instabile sul campo.

Il ministero della Difesa russo ha affermato che 46 persone, un gruppo di 25 e un altro gruppo di 21 persone, sono state evacuate dalle aree vicino allo stabilimento di Azovstal.

Un alto funzionario del reggimento Azov, l’unità ucraina che difende le acciaierie, ha dichiarato sabato che 20 donne e bambini sono stati evacuati dallo stesso stabilimento.

“Queste sono donne e bambini”, ha detto Svyatoslav Balamar in un video trasmesso sul canale Telegram del reggimento. Ha anche chiesto l’evacuazione dei feriti: “Non sappiamo perché non siano stati portati via e non si sta valutando la loro evacuazione nel territorio controllato dall’Ucraina”.

I civili si rifugiarono in un labirinto di tunnel sotterranei mentre la fabbrica era sotto assedio.

Sabato le persone si siedono su un autobus durante l’evacuazione da Lyman, nella regione di Donetsk, nell’Ucraina orientale. (Evgeny Malolitka/Associated Press)

Un giornalista dell’Associated Press ha assistito all’arrivo di donne e bambini nel villaggio di Bezimenne detenuti da separatisti sostenuti da Mosca nell’Ucraina orientale, accompagnati da rappresentanti delle Nazioni Unite e della Croce Rossa.

Altrove nella regione del Donbas, nell’Ucraina orientale, circa 20 anziani e bambini che trasportavano borse con i loro cani e gatti sono saliti a bordo di un minibus sabato nella città di Lyman, dove almeno metà della popolazione è fuggita dai bombardamenti russi.

L’auto, recante un cartello con la scritta “Evacuazione dei bambini” in ucraino, si è diretta verso la città di Dnipro, con esplosioni udite in lontananza.

La notizia dell’evacuazione di Mariupol è arrivata quando la presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi ha visitato il presidente dell’Ucraina nella capitale del paese per mostrare il sostegno degli Stati Uniti.

Il presidente ucraino Volodymyr Zelensky, a destra, assegna sabato a Kiev, in Ucraina, la medaglia di 3a classe della Principessa Olga alla presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi. Pelosi, che è il secondo in linea di presidenza dopo il vicepresidente, è il leader americano di più alto rango a visitare l’Ucraina dall’inizio della guerra. (Ufficio stampa presidenziale ucraino tramite AP)

Il filmato rilasciato dall’ufficio del presidente ucraino Volodymyr Zelensky all’inizio di domenica ha mostrato Pelosi a Kiev con una delegazione del Congresso che includeva rappresentanti Jason Crowe, Jim McGovern, Gregory Mix e Adam Schiff. La visita non era stata annunciata in precedenza.

In un video poi diffuso dall’ufficio di Pelosi, l’oratore e Zelensky si sono ringraziati a vicenda per il loro sostegno alla guerra.

“Vinceremo e vinceremo insieme”, ha detto Zelensky.

“Siamo qui per vincere”, ha aggiunto Pelosi.

“La tua lotta è una lotta per tutti.”

Pelosi, che è al secondo posto nella presidenza degli Stati Uniti dopo il vicepresidente e il più alto leader degli Stati Uniti, ha dichiarato di essere stata in Ucraina dall’inizio della guerra.

“Siamo sulla frontiera della libertà e la tua lotta è una lotta per tutti. Il nostro impegno è di esserci per te fino alla fine della battaglia”, ha aggiunto Pelosi.

“La nostra delegazione si è recata a Kiev per inviare un messaggio inequivocabile e vocale al mondo intero: l’America è fermamente con l’Ucraina”, ha affermato in una dichiarazione rilasciata domenica.

Questa è stata una delle lunghe code alle stazioni di servizio di Kiev domenica mattina. L’Ucraina sta affrontando una carenza di carburante a livello nazionale a causa degli attacchi aerei russi sugli impianti di produzione e stoccaggio. Il presidente Volodymyr Zelensky chiede alle persone di guidare il meno possibile per risparmiare carburante per l’esercito. (Jean-Francois Benoit/Radio Canada)

La delegazione ha proseguito il suo tour nel sud-est della Polonia e Pelosi ha detto che avrebbe visitato la capitale Varsavia in seguito per incontrare il presidente Andrzej Duda e altri alti funzionari. La Polonia ha accolto più di tre milioni di rifugiati dall’Ucraina da quando la Russia ha lanciato la sua guerra il 24 febbraio.

“Non vediamo l’ora di ringraziare i nostri alleati polacchi per la loro dedizione e gli sforzi umanitari”, ha affermato.

Le forze russe hanno intrapreso un’importante operazione militare per impadronirsi di gran parte dell’Ucraina meridionale e orientale dopo aver fallito nel catturare la capitale. Mariupol è un obiettivo importante grazie alla sua posizione strategica vicino alla Crimea, che la Russia ha catturato dall’Ucraina nel 2014.

I soldati ucraini portano fiori da deporre domenica sulle tombe dei compagni caduti durante l’invasione russa, al cimitero di Erbin, alla periferia di Kiev. (Emilio Morenati/Associated Press)

Centinaia di milioni di dollari in aiuti militari sono confluiti in Ucraina dall’inizio della guerra, ma gli enormi magazzini della Russia significano che l’Ucraina continuerà a richiedere enormi quantità di sostegno.

Con molta potenza di fuoco ancora in riserva, l’offensiva russa potrebbe ancora intensificarsi e aggirare gli ucraini. Complessivamente, l’esercito russo conta circa 900.000 dipendenti in servizio attivo. La Russia ha anche una potenza aerea e marittima molto più grande.

Zelensky lancia il titolo in parte in russo

Nel suo discorso video notturno di sabato sera, il presidente ucraino Volodymyr Zelensky si è rivolto alla Russia per esortare le forze russe a non combattere in Ucraina, dicendo che i loro generali si aspettano che altre migliaia di loro muoiano.

Il presidente ha avvertito che la Russia “sta raccogliendo ulteriori forze per lanciare nuovi attacchi al nostro esercito nell’est del Paese”. Ha accusato Mosca di reclutare nuovi soldati “con poca motivazione e poca esperienza di combattimento” in modo che le unità distrutte all’inizio della guerra potessero essere rimesse in battaglia.

“Ma perché i soldati russi hanno bisogno di questo? Perché le loro famiglie hanno bisogno di questo?” Zelensky ha detto in russo.

“Ogni soldato russo può ancora salvarsi la vita”, ha detto Zelensky. “È meglio per te sopravvivere in Russia che morire sulla nostra terra.”

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Sergio Venezia

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