Come Gianluca Vialli ha segnato gol e commosso gli animi

Era chiaro che molti degli omaggi dopo la morte di Gianluca Vialli si sono concentrati non sulla sua carriera, ma sulla sua personalità.

Le storie erano toccanti e divertenti in egual misura, come quella in cui Vialli e il connazionale Gianfranco Zola volevano ringraziare l’ufficiale di collegamento con i giocatori del Chelsea, Gary Stacker, per averli aiutati ad adattarsi alla vita inglese. Dicono a Stacker che lo stanno portando fuori a cena, e lui guida la sua vecchia Ford al ristorante dove viene convinto a consegnare le chiavi a un cameriere del parcheggio. Dopo il pasto, Stacker era confuso quando non riusciva a trovare la sua macchina fuori, e ancora più perplesso quando gli italiani hanno indicato la BMW nuova di zecca nel parcheggio. Quando finalmente girò la testa intorno al loro dono, pianse.

Durante quei primi giorni al Chelsea, Vialli ha lavorato duramente sul suo inglese con un piccolo aiuto dal suo malizioso capitano, Dennis Wise. Wise gli insegnava un nuovo semestre ogni settimana e Vialli cercava di martellare quell’ultima frase nelle interviste ai media. Vialli era allo scherzo, ovviamente, e, in una combinazione unica per l’italiano cockney, ha detto a un giornalista dopo una caduta: “Bene, ‘hanno finito'”. “

Più recentemente è stata la storia di Euro 2020 quando Vialli lavorava come parte dello staff del soggiorno in Italia, tra cicli di chemioterapia. Si è presentato in ritardo all’autobus in partenza per la prima partita dell’Italia facendo frenare bruscamente l’autista, quindi è diventata una tradizione per il resto del torneo che appena l’autobus della squadra italiana fosse uscito dall’hotel Vialli si precipitasse ad agitarlo. Mani in alto, fingendo di essere in ritardo. Aprirà la porta e starà sulla schiena tra gli applausi dei giocatori italiani.

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Oltre al talento, sono state queste piccole cose a fare di Vialli il beniamino di un calciatore, un giovanissimo. Cinquantotto anni è l’età in cui puoi lasciare due famiglie alle spalle: sua moglie e due figlie adolescenti gli sopravvivono a Londra, la città in cui si è trasferito nel 1996 e non se ne è più andato; Così pure l’anziana madre e i quattro fratelli maggiori, con i quali è cresciuto in un grande castello trecentesco in Lombardia.

Vialli ha sopportato la sua ricca educazione con grazia e fascino, e i suoi ampi orizzonti oltre il calcio gli hanno dato un’aria di raffinatezza, in particolare nel gioco inglese. Forse il lusso della prospettiva significava che non poteva prendere sul serio la vita o lo sport. Amava il calcio ma dopo la squalifica non era più un’ossessione bruciante come certi allenatori. “Non voglio pensare al calcio 24 ore al giorno”, ha detto delle pressioni per diventare allenatore del Chelsea.

Ha anche detto: “Non credere a chi ti dice che il calcio è una guerra. È uno sport, un gioco e giochi con i tuoi amici”.

Era un gioco che padroneggiavo. Vialli sapeva essere gentile e premuroso fuori dal campo ma era ostinato, un po’ perché gli voleva bene e un po’ perché era consapevole della sua eccellenza. “Non ho mai voluto che qualcuno mettesse in dubbio la mia posizione sul campo di calcio”.

Era l’attaccante completo con i suoi piedi potenti e il buon salto. Abbastanza veloce da entrare nel cortile sul retro ma abbastanza gentile da lasciarlo cadere nella buca e giocare. Fa parte del motivo per cui andava così d’accordo con Roberto Mancini alla Sampdoria, perché Gemelli del gol Come erano conosciuti – i “Goal Twins” – erano giocatori di grande esperienza che potevano adattarsi a qualsiasi ruolo. Erano anche grandi amici, il che ha aiutato. “Quando hai due attaccanti a cui non importa se l’altro attaccante segna tre gol e tu non ne fai nessuno, è fantastico, perché tutto ciò che volevamo era che la squadra vincesse”, ha detto Vialli.

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Gianluca Vialli in Sampdoria-Genoa, 1984

(Immagini Getty)

L’amicizia con Mancini è stata un filo conduttore per tutta la sua carriera. I due si conoscevano da adolescenti alla fine degli anni ’70, vinsero il titolo con la Sampdoria nel 1991 e furono memorabilmente impegnati in un lungo e appassionato abbraccio sul campo di Wembley dopo la vittoria dell’Italia sull’Inghilterra nella finale di Euro 2020, dove Mancini era l’allenatore.

Pensando a Vialli, molti ricorderanno il loro sodalizio che ha portato all’unico titolo di Serie A della Sampdoria, una stagione che rimane una delle storie più straordinarie del calcio italiano. Vialli è quel raro giocatore che evoca ricordi di un oscuro mop alla Sampdoria e di una scintillante testa pelata al Chelsea, ognuno dall’aspetto elegante e iconico come l’altro.

Altri ricorderanno gli anni successivi, quando vinse un altro titolo italiano con la Juventus e sollevò la Champions League nel 1996 come capitano del club.

Altri, come quelli che andarono allo Stamford Bridge da ragazzini con gli occhi spalancati negli anni ’90, ricorderanno Vialli all’inizio dell’era di importazione della Premier League, quando arrivarono brillanti talenti stranieri. I ricordi indimenticabili nella mia famiglia sono stati i due gol in Coppa di Vialli nella vittoria per 4-2 sul Liverpool e altri due sulla neve a Tromsø. Un pareggio di testa dell’ultimo minuto contro l’Everton ha colpito la traversa pochi istanti dopo mentre la folla si precipitava; E alla sua prima partita da giocatore-allenatore, Vialli ha rilassato i suoi giocatori con un bicchiere di champagne prima della partita, prima di risucchiare un attacco empio dai tacchetti dell’Arsenal fino a quando ha festeggiato il gol della vittoria di Roberto Di Matteo zoppicando.

L’allenatore del Chelsea Vialli e il capitano Wise con il Community Shield 2000

(Immagini Getty)

Guardando indietro ora, l’influenza di Vialli in termini di trofei e carisma – “calcio sensazionale”, come l’allenatore Ruud Gullit ha definito il nuovo sapore europeo del Chelsea – è stato certamente un precursore necessario per l’eventuale acquisto del club da parte di Roman Abramovich e il successo che ne è seguito.

E poi quei fortunati ricorderanno la persona, l’uomo: “Uno spirito meraviglioso”, come ha detto magnificamente il suo compagno di squadra della Sampdoria Graeme Souness. Questo è stato uno dei grandi attaccanti italiani che ha vinto tutti i trofei che poteva vincere a livello di club; Un marcatore di talento e un leader ispiratore. Tuttavia, all’inizio dei tributi, l’esaltazione della persona per il brillante giocatore ha avuto un peso di poco superiore. Questo ti dice qualcosa e tutto su Gianluca Vialli.

Cinzia Necci

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