Il sogno dell’Irlanda del Mondiale 2023 inizia qui contro l’Italia

Era l’inizio di novembre 2018 e l’Irlanda è tornata a Chicago per la rivincita al Soldier Field. La squadra di Joe Schmidt ha scritto la storia in una settimana indimenticabile a Windy City due anni fa.

Un tiro da sei di 111 anni è stato alzato contro gli All Blacks, pochi giorni dopo che i Cubs – la longeva squadra di baseball di Chicago – hanno vinto il loro primo campionato del mondo in 108 anni.

Pertanto, la Federazione Internazionale della Democrazia si è assicurata di tornare sulla scena di uno dei più grandi giorni di assenza per la nazionale. La voce in strada era una rivincita contro la Nuova Zelanda che è stata portata al tavolo, ma i neozelandesi non erano troppo entusiasti dell’idea. Capito dopo quello che è successo negli Stati Uniti nel 2016.

Era l’inizio di novembre 2018 e l’Irlanda è tornata a Chicago per la rivincita al Soldier Field. Pic: INPHO / Billy Stickland

La Confederazione andò avanti con i suoi piani e l’Italia fu arruolata come opposizione. Basti dire che è stato un sequel deludente. Il campo del soldato mezzo pieno è stato lo scenario di un’enfatica vittoria per 54-7 per la squadra di Schmidt. L’Irlanda stava volando in quel momento. Aveva già in tasca un Grande Slam e una serie di vittorie sull’Australia. Leinster ha vinto tutti i trofei in mostra nel 2018.

C’erano più emozioni positive a Chicago. Andrew Porter, Tudge Byrne, Joey Carbery e Jordan Larmore sono rimasti tutti colpiti. Quartetto di principianti con un grande futuro.

Larmour ha avuto una grande giornata, lo stadio si è illuminato con una grande tripletta. Il leggendario esterno del Leinster pulsava di vita quando è arrivato in area mista dopo la partita per rispondere alle domande dei giornalisti irlandesi presenti.

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Le risposte date in tali occasioni sono di solito abbastanza ordinarie, ma Larmour era di sfida quando i microfoni gli furono spinti in faccia.

Il Soldier Field mezzo pieno è stato lo scenario di un’enfatica vittoria per 54-7 nel 2018. Foto di Ramsay Cardi / Sportsfile

“A lungo termine, vogliamo essere campioni della Coppa del Mondo”, ha detto all’epoca.

“Ma c’è una buona quantità di rugby da giocare. Ci sono altre tre grandi partite in arrivo questo mese. Ma il cielo è il limite per questa squadra.

Guardando tutti i neri, nessuno ha paura di loro e nessuno ha paura di loro. Sono una squadra di qualità. Lo siamo anche noi. Dobbiamo solo venire quel giorno e possiamo cambiarli.

Larmour probabilmente ha ricevuto una clip sull’orecchio dal team di comunicazione IRFU a causa del suo sfogo. È divertente come l’Irlanda sia andata avanti e abbia battuto gli All Blacks per la seconda volta poche settimane dopo al chiassoso Aviva Stadium. La macchina del rumore è andata in overdrive dopo. Forse questo gruppo può coraggiosamente andare dove nessuna squadra irlandese è mai andata prima? Sappiamo tutti cosa è successo nel 2019.

La Coppa del Mondo in Giappone si è rivelata un’esperienza familiare e frustrante. Schmidt è diventato fortemente dipendente da un gruppo di giocatori che hanno superato i loro livelli migliori. La profondità – o la mancanza di essa – nelle posizioni chiave viene rivelata negli incontri nella vita reale con il Giappone e la Nuova Zelanda.

Andy Farrell era lì per testimoniare tutto. Presto uscirà dall’ombra di Schmidt per prendere la prima posizione. Uno dei suoi primi atti fu la nomina di Johnny Sexton a capitano. All’epoca non sembrava una strategia a lungo termine. Cambiare la cultura dell’ambiente e il piano di gioco erano grandi progetti. Ci sono voluti più di due anni, ma Farrell ha gradualmente dato il suo marchio al processo.

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Fondamentalmente, sembra aver ascoltato le lezioni del 2019. Non ci sono state dichiarazioni di dominio del mondo da questo campo, ma ci sono stati consapevolmente accenni alla Francia nel 2023.

Andy Farrell era lì per testimoniare tutto. Foto: INPHO/Dan Sheridan

La selezione della squadra questo pomeriggio è fondamentale su questo fronte. Sexton è fuori dalla panchina mentre Carbery porta a casa il titolo del Sei Nazioni per la seconda volta consecutiva. Dan Sheehan inizia il suo primo test. Ryan Bird ottiene la sua prima partenza al Campionato Sei Nazioni. Questi due talentuosi attaccanti hanno solo 11 partite da giocare. Entrambi potrebbero essere in testa alla prossima Coppa del Mondo. Mike Lowery al suo debutto. Mac Hansen ha guadagnato il suo terzo titolo. Craig Casey e James Hume in panchina.

È un giovane gruppo armato di un piano di gioco espansivo. Dovrebbero sfruttare gli sforzi degli italiani di oggi, arrivati ​​a Dublino con 34 sconfitte consecutive. Questa settimana si è parlato molto della differenza di punti e della caccia al titolo nelle prossime settimane.

La prima Coppa delle Sei Nazioni dai giorni forti del 2018 sarà molto gradita per questo girone.

Farrell sta chiaramente pensando in grande. L’attenzione a breve termine, partita dopo partita, campionato concentrandosi sulle squadre irlandesi è costata cara sul palco più grande, più e più volte. Nonostante tutta la gloria del Sei Nazioni e le tante indimenticabili campagne di novembre, vedere una squadra irlandese avere un impatto serio ai Mondiali sarebbe senza precedenti. E questo è un gruppo che ha il potenziale per apparire finalmente all’Esposizione Universale. Questo terzo round meeting sembra un trampolino di lancio per il prossimo anno.

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Farrell ha un paio di forzieri da marcare. Garantire punti bonus vincenti e un totale di punti grandi è la prima priorità. Vedere Carberi, Sheehan e Bird che lo fanno a pezzi sarebbe un altro vantaggio. Nonostante ciò, l’obiettivo finale è migliorare lo schema di profondità per lo schema generale nel 2023.

L’Irlanda può iniziare la sua campagna di Coppa del Mondo contro l’Italia. Pic: Brendan Moran / Sportsfile

Il programma non è il più clemente, e forse il più impegnativo, nei 36 anni di storia del torneo.

Il bonus per il sorpasso di Springboks, Scozia e Tonga è un quarto di finale contro Francia o Nuova Zelanda.

Gli uomini di Farrell saranno vulnerabili, qualunque cosa accada nei prossimi 18 mesi.

Volare sotto il radar mentre costruisci una squadra giovane e forte può essere perfetto per loro sulla strada. L’Irlanda ha avuto un gruppo di anziani con un grande obiettivo alle spalle nel 2019. Ancora una volta, sappiamo tutti cosa è successo lì. Pertanto, è necessario un nuovo approccio.

Farrell sembra essere d’accordo. Stiamo per assistere a una prima fase del grande piano contro gli Azzurri.

Cinzia Necci

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