Le “palle di alghe” giganti potrebbero nascondere l’ammoniaca mancante su Nettuno e Urano

Un vantaggio della scienza planetaria è che le visioni di un pianeta possono spiegare i fenomeni su un altro. Capiamo Venere“L’effetto serra deriva dalla nostra esperienza sulla Terra e Giove e Saturno condividono alcune caratteristiche.

Ma Giove fornisce anche informazioni su altri sistemi distanti, come Urano e Nettuno.

Ora, una scoperta da un veicolo spaziale in orbita attorno a Giove potrebbe aver risolto un antico mistero su Urano e Nettuno: dove tutto è ammoniaca Andato?

Gli scienziati hanno da tempo notato l’assenza di ammoniaca nelle atmosfere di Urano e Nettuno rispetto alle quantità osservate su Giove e Saturno.

Questo fatto è stato considerato da molti strano in quanto i modelli di formazione planetaria suggerivano che tutti i giganti gassosi provenissero dalla stessa “zuppa primordiale”, quindi le loro composizioni dovrebbero essere simili.

Le teorie abbondano su dove sia andata a finire l’ammoniaca, ma un esame più attento dello stesso Giove suggerisce una possibile spiegazione.

Giunone, una sonda che sta attualmente esplorando il sistema di Giove, ha osservato la formazione di ammoniaca nell’alta atmosfera”fungo“In combinazione con l’acqua che è anche nell’atmosfera.

Come i chicchi di grandine, queste palle di funghi sono più liquide dei chicchi di grandine tradizionali, con l’ammoniaca liquida che entra in contatto con l’acqua anche a temperature estremamente basse, come quelle nell’alta atmosfera di Giove.

Queste sfere di funghi fuse possono diventare più grandi di alcuni chicchi di grandine giganti sulla Terra. È anche soggetto a una rapida caduta nell’atmosfera, trascinando le sue parti componenti verso il basso dai tratti superiori dell’atmosfera.

Quando si avvicinano al centro di Giove, la temperatura aumenta, facendo evaporare l’ammoniaca e l’acqua e permettendo loro di risalire verso i tratti superiori osservabili.

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(NASA/JPL-Caltech/SwRI/CNRS)

Secondo Tristan Guillot del CRNS Laboratoire Lagrange, lo stesso processo può verificarsi su Nettuno e Urano, ma le sfere fungine trattengono l’ammoniaca nella bassa atmosfera più a lungo, con poche possibilità di rilasciarla nuovamente ad altezze osservabili.

Ad altitudini così basse, l’ammoniaca sembra mancare con le attuali capacità di monitoraggio. Gli strati superiori delle nuvole bloccheranno qualsiasi lettura dell’ammoniaca, facendo sembrare che sia scomparsa.

Vedere l’ammoniaca scomparire richiederebbe una missione specificatamente dedicata all’esplorazione delle basse atmosfere degli esopianeti. Alcune missioni sono state annunciate in passato, ma nessuna è attualmente in lavorazione.

Come sottolinea il Dr. Guillot, comprendere gli esopianeti nel nostro sistema solare ci aiuterà a capire le atmosfere degli esopianeti al di fuori del nostro sistema solare. Forse è il momento di inviare una sonda dedicata per saperne di più sui nostri vicini planetari più lontani.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da universo oggi. Leggi il articolo originale.

Giustina Rizzo

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