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HomesciencePossibili tracce di un protopianeta sono state trovate nel mantello terrestre

Possibili tracce di un protopianeta sono state trovate nel mantello terrestre

Possibili tracce di un protopianeta sono state trovate nel mantello terrestre
Credito immagine: NASA/JPL-Caltech

In uno studio del mantello terrestre, gli scienziati hanno identificato due anomalie compositivamente diverse, di dimensioni continentali, che potrebbero essere tracce di un protopianeta che entrò in collisione con la Terra durante la sua formazione iniziale.

Questo protopianeta è conosciuto come Theia, un soprannome ispirato al gigante mitologico greco che era la madre di Selene, la divinità associata alla luna. Secondo le moderne teorie sull’origine planetaria, Theia era uno dei numerosi oggetti delle dimensioni di Marte che esistevano nel sistema solare circa 4,5 miliardi di anni fa.

Secondo l’ipotesi dell’impatto gigante (noto anche come impatto di Theia), Theia entrò in collisione con la Terra quando il sistema solare era ancora giovane. La collisione che ne seguì portò ad un’estesa frammentazione e mescolamento di entrambi i corpi originali, con conseguente rottura di una grande porzione e creazione della Luna.

In uno studio pubblicato su Nature, le immagini sismiche dell’interno della Terra hanno rivelato due anomalie delle dimensioni di un continente con basse velocità sismiche, note come grandi province a bassa velocità (LLVP), situate nel mantello inferiore.

Secondo i ricercatori, queste anomalie potrebbero essere tracce del materiale del mantello di Theia (TMM) che è dal 2,0 al 3,5% più denso del solido mantello inferiore della Terra. Il TMM affondò sul fondo del mantello terrestre, formando bolle a 2.900 chilometri (1.800 miglia) sotto la superficie terrestre.

Oltre alla nascita della Luna, lo studio suggerisce che questa collisione, e i resti che ha lasciato sulla sua scia, potrebbero aver avuto un ruolo nel trasformare la Terra in un pianeta in grado di sostenere la vita.

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Secondo gli autori dello studio: “Nuovi modelli computerizzati supportano la drammatica storia dell’origine di queste strane masse: sono artefatti di una massiccia collisione avvenuta 4,5 miliardi di anni fa tra la Terra primordiale e un altro pianeta giovane. La modellizzazione suggerisce che questo violento incontro ha causato materiale dal pianeta Il mondo si scontrò per rimanere.” , chiamato Theia, nella metà inferiore del mantello terrestre. La collisione causò anche il lancio in orbita di alcuni resti di Theia, che alla fine si unirono per formare la Luna.


natura

https://doi.org/10.1038/s41586-023-06589-1

Credito immagine principale: NASA/JPL-Caltech