Un tornado mortale distrugge le case e interrompe l’elettricità nel Michigan

Un raro tornado ha colpito una piccola comunità nel nord del Michigan venerdì, uccidendo almeno una persona e ferendone più di 40 mentre ha ribaltato auto, danneggiato tetti e fatto cadere alberi e linee elettriche.

Gli uragani hanno colpito Gaylord, una comunità di circa 4.200 persone a circa 370 chilometri a nord-ovest di Detroit, verso le 15:45 ora locale.

Mike Klipadlow, proprietario dell’officina di riparazioni auto Alter-Start North, ha detto che lui ei suoi lavoratori si sono rifugiati in bagno.

“Sono fortunato ad essere vivo”, ha detto, “ha fatto saltare in aria il retro dell’edificio”. “Venti piedi [6 metres] Il muro di fondo è sparito. Manca tutto il tetto. Almeno metà dell’edificio è ancora qui. È una brutta cosa”.

Emma Goddard, 15 anni, ha detto che stava lavorando per preparare del succo per un cliente quando ha ricevuto un avviso telefonico sull’uragano. Pensando che il tempo fuori sembrasse “ventoso, ma non spaventoso”, lo respinse e tornò a fare quello che stava facendo. Poi sua madre chiamò e le assicurò che stava bene.

Theresa Husk cerca tra i detriti che un tempo era il suo garage dopo che un tornado ha spazzato via Gaylord, nel Michigan, venerdì. (John Russell/Detroit News/Associated Press)

Due minuti dopo, stava versando il succo di un cliente quando la madre di un collega si è precipitata a gridare loro di andare sul retro dell’edificio, ha detto Goddard all’Associated Press tramite un messaggio di testo. Si rifugiarono nella cella frigorifera, dove udirono il rumore delle finestre che si rompevano.

“Ero imballato spalla a spalla con i miei sette colleghi, due dei genitori dei miei colleghi e una signora del ruolo di Dash che veniva a prendere i suoi succhi”.

Dopo circa 15 minuti, hanno lasciato il frigorifero e hanno sentito l’odore del gas naturale, ha detto.

Quando hanno lasciato il radiatore circa 15 minuti dopo e sono scesi, hanno visto “alcune delle nostre auto tagliate e isolate sul pavimento”, ha detto Goddard. Ha aggiunto che tre società vicine sono state distrutte.

Brian Lawson, portavoce di Monson Healthcare, ha detto che il Gaylord-Otsego Memorial Hospital stava curando 23 persone ferite dal tornado e quella persona è stata uccisa. Non si conoscono né le condizioni del ferito né il nome del defunto.

Danno esteso

La Michigan State Patrol ha confermato la morte di una persona, dicendo in un tweet su Twitter che più di altre 40 sono state ferite e sono state curate negli ospedali della zona. La pattuglia prevedeva di tenere un briefing sabato mattina.

“Non ho mai visto niente di simile in vita mia”, ha detto il sindaco Todd Sherard. “Mi sento insensibile.”

Un video pubblicato online mostrava una nuvola scura a imbuto che emergeva da una nuvola mentre i conducenti nervosi guardavano o giravano lentamente dall’altra parte, incerti sul proprio percorso.

Un altro video mostrava gravi danni lungo la via principale della città. Uno degli edifici sembrava essere notevolmente crollato e un negozio di buona volontà è stato gravemente danneggiato. Un palo di servizio crollato giaceva sul lato della strada e detriti, inclusi quelli che sembravano essere cavi elettrici e parti di una stazione di servizio Marathon, erano sparsi lungo la strada.

La Croce Rossa stava allestendo un rifugio in una chiesa.

Brandi Slough, 42 anni, ha detto che lei e sua figlia adolescente hanno cercato sicurezza in un bagno a Culver. Le finestre del fast food sono andate in frantumi quando sono usciti e il suo camioncino si è ribaltato sul tetto del parcheggio.

Questa immagine, fornita da Stephen Beecher, mostra un veicolo capovolto che segue un uragano a Gaylord. (Steven Beecher/Associated Press).

“Abbiamo scosso la testa increduli ma grati di essere al sicuro. A quel punto, chi se ne frega del camion”, ha detto Slough.

Eddie Thrasher, 55 anni, ha detto che era seduto nella sua macchina fuori da un negozio di ricambi auto quando un tornado è apparso sopra di lui.

“Ci sono opere i cui tetti sono stati fatti a pezzi, una fila di capannoni industriali”, ha detto Thrasher. “I camper sono stati capovolti e distrutti. C’erano molti veicoli di emergenza diretti dal lato est della città”.

Ha detto che è corso al negozio per cavalcarlo.

“La mia adrenalina stava impazzendo”, ha detto Thrasher. “In meno di cinque minuti è finita.”

In questa foto fornita da Angela Ross, venerdì pomeriggio a Gaylord si vedono gravi danni meteorologici. (Angela Ross/Associated Press)

I venti estremi sono rari in questa parte del Michigan perché i Grandi Laghi assorbono energia dalle tempeste, specialmente all’inizio della primavera quando i laghi sono molto freddi, ha affermato Jim Kesor, meteorologo di Gaylord per il National Weather Service.

“Molti bambini e giovani adulti non avrebbero subito un maltempo diretto se avessero vissuto a Gaylord per tutta la vita”, ha detto.

L’ultima volta che Gaylord è stato colpito da una forte raffica di vento è stato nel 1998, quando i venti in linea retta hanno raggiunto i 160 km/h, ha detto Kisur.

Ha detto che le condizioni che hanno generato il tornado venerdì includevano un fronte freddo che si spostava fuori dal Wisconsin e colpiva aria calda e umida su Gaylord, con la componente aggiuntiva del vento che circolava nella parte inferiore dell’atmosfera.

Il governatore Gretchen Whitmer ha dichiarato lo stato di emergenza nella contea di Otsego, liberando più risorse statali per la contea.

Popolarmente noto come “The Alpine Village”, Gaylord festeggerà quest’anno il suo centesimo compleanno, con una celebrazione del centenario che includerà una parata e una casa aperta al municipio entro la fine dell’estate.

La comunità organizza anche l’annuale Alpenfest a luglio, una celebrazione di ispirazione alpina in onore del patrimonio della città e una partnership con una città gemella in Svizzera.

I danni dell’uragano sono stati visti venerdì in una chiesa a Gaylord. (John Fleischer/Associated Press)

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Sergio Venezia

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