Il cratere archeologico più antico del mondo potrebbe non essere un vulcano

Meteore e comete hanno affascinato l’immaginazione del pubblico per secoli. Ispirano soggezione quando li vediamo sparare attraverso il cielo notturno – e l’orrore all’idea che forse, solo forse, qualcuno si scontrerà con il nostro pianeta.

Dopotutto, gli scienziati ritengono che un meteorite o una cometa che colpì la Terra abbia spazzato via i dinosauri 66 milioni di anni fa.

Tuttavia, quello era tutt’altro che il primo grande rock a colpire il nostro mondo. Dal 2012Alcuni studiosi hanno abbracciato l’ipotesi Pubblicato Da studiosi sulla rivista Lettere di scienze della terra e del pianeta Che il più antico cratere di collisione sulla Terra – la caratteristica geologica che si forma quando un oggetto più piccolo dallo spazio si scontra con un oggetto più grande – era la struttura di Maniitsoq larga 100 miglia in Groenlandia. Se questa ipotesi è corretta, significa che la Terra ha subito un impatto quasi 3 miliardi di anni fa.

un Nuovo studio a Lettere di scienze della terra e del pianetaTuttavia, rifiuta questa possibilità.

Come spiegano gli autori dell’articolo, molte caratteristiche della struttura di Maniitsoq che i primi scienziati pensavano significassero che un cratere da impatto potesse essere spiegato da altri processi naturali. Ad esempio, si pensava originariamente che l’anomalia magnetica correlata al cratere fosse la prova di una collisione. Hanno anche sostenuto che alcune rocce sembravano essere state frantumate da un impatto significativo e che c’erano strutture cristalline innaturali.

Il nuovo documento suggerisce, tuttavia, che le anomalie magnetiche possono essere un’illusione e scompaiono se viste più ampiamente. Per quanto riguarda alcune altre presunte strane formazioni rocciose? Uno dei coautori ritiene che non siano affatto sconosciuti.

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Chris Yakimchuk, assistente professore di geologia presso l’Università di Waterloo in Canada e uno degli autori dell’articolo, “cerco di rimanere aperto a tutto nella scienza, soprattutto finché non vedi le rocce stesse”, Massif Science ha detto. “[But] Dopo aver visto le rocce, è stato tipo “Huh? Queste non sembrano diverse dalle rocce che ho visto in qualsiasi altra parte del mondo. Quindi o abbiamo perso strutture di collisione ovunque sulla Terra o non è questa. “

Ha anche notato che ci sono caratteristiche comunemente associate ai crateri da impatto che non si trovano nello scheletro della Groenlandia.

“Tutti i normali criteri utilizzati per valutare le strutture di impatto, in particolare le microstrutture in zircone, erano tutti assenti”, ha spiegato Yakimchuk. “Devi prendere tutto insieme e dire, beh, qual è la spiegazione più semplice per tutte le caratteristiche che stiamo vedendo? La spiegazione più semplice è che questo non è un effetto.”

Senza l’architettura della Groenlandia come ipotetico candidato per il più antico cratere di collisione sulla Terra, il record ora si sposta nella struttura di Yarrabubba nell’Australia occidentale. Si pensa che lo scheletro di yarbuba abbia 2,23 miliardi di anni.

“Ad oggi non sono state fornite evidenze diagnostiche della deformazione da impatto e, inoltre, le caratteristiche geologiche dell’area sono coerenti con gli attuali modelli di deformazione endogena. [non-impact] Processi “, hanno concluso gli autori nel loro articolo.


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Giustina Rizzo

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