L’asteroide che ha spazzato via i dinosauri ha contribuito a plasmare le foreste pluviali – studio

L’asteroide che ha spazzato via i dinosauri 66 milioni di anni fa potrebbe aver fatto molto di più che spazzare via le specie più famose e famose di megafauna che vagano sulla Terra. Potresti anche aver creato una foresta pluviale.

secondo Nuovo studio Pubblicato sulla rivista accademica ScienzaPotrebbe essere esattamente quello che è successo.

Lo studio ha esaminato polline e foglie fossili in Colombia per determinare come l’asteroide che ha spazzato via i dinosauri abbia influenzato la vita. Mentre i risultati hanno mostrato che c’era un diffuso impatto inter-specie, come l’estinzione diffusa, anche la struttura della foresta stessa è stata interessata.

per me Washington PostIl 45% della vita vegetale nella regione si è estinto con il predominio delle piante da fiore. La chioma della foresta sta diventando più fitta e la foresta pluviale più varia e stratificata.

Come è avvenuto questo cambiamento? Ci sono molte possibilità.

Una delle idee avanzate dai ricercatori nello studio era che l’asteroide stesso avesse lasciato la cenere. Questa cenere potrebbe aver arricchito il terreno, il che potrebbe portare a un ambiente migliore per le piante da fiore.

Anche piante come le conifere, originariamente diffuse nella zona, potrebbero essere più vulnerabili. È noto che le conifere – esempi moderni di cedri e pini – erano una volta gli alberi dominanti nel mondo. Tuttavia, è noto per essere altamente suscettibile al fuoco e al calore intenso, come la sua corteccia delicata, e nel caso dei pini, gli aghi di pino e la resina sono tutti infiammabili.

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La terza possibilità che i ricercatori hanno esaminato riguarda i dinosauri stessi. Alberi come le conifere sono noti per essere stati le principali fonti di cibo per molti dinosauri erbivori e, come tali, è possibile che i modelli migratori dei dinosauri e le abitudini alimentari abbiano contribuito a preservare la struttura precedentemente aperta della foresta. Senza i dinosauri, tutto è cambiato completamente.

È possibile che tutti questi fattori insieme possano aver svolto un ruolo. Dopotutto, gli aghi e la resina che aiutano a rendere le conifere così vulnerabili al calore e al fuoco sono stati probabilmente sviluppati come un modo per proteggersi da alcuni erbivori.

Ma mentre la verità rimane poco chiara, il risultato finale non è sorprendente. Dopotutto, l’impatto dell’asteroide ha spazzato via più dei semplici dinosauri: secondo gli scienziati, il 75% della vita sulla Terra è stata completamente spazzata via.

È opinione diffusa che l’asteroide stesso fosse il collisore Chicxulub (noto anche come collisore K / Pg), che ha formato il cratere Chicxulub in quello che oggi è il Messico. Questo effetto è stato senza precedenti e ha portato a questa estinzione diffusa che, a sua volta, ha aperto la strada a nuove opportunità evolutive che hanno cambiato il mondo per sempre.

Giustina Rizzo

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