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Gladiatore rumeno: Raiders Baldonado ha lasciato l’Italia per intraprendere la carriera nel calcio

Cresciuto a Roma, Habakkuk Baldonado non aveva mai sentito parlare di football americano fino all’età di 13 anni e i suoi genitori aggiunsero un nuovo pacchetto sportivo al loro contratto televisivo.

Ma qualcosa nel gioco ha immediatamente attratto l’italiano.

“L’ho appena visto in TV e sembrava interessante”, ha detto Baldonado. “È uno sport di squadra assoluto, quindi ho potuto trovare una famiglia in tutte le squadre in cui ho giocato. Adoro giocare con gli altri e il fattore responsabilità.

“Non direi che sia violento o aggressivo, ma ha molta intensità e questo mi piace.”

Sebbene non abbia imparato a conoscere questo sport fino all’adolescenza, Baldonado ha tracciato un percorso che lo ha portato attraverso l’Atlantico per giocare in America e infine in Canada come membro dei Saskatchewan Roughriders della Canadian Football League.

I Riders proveranno a porre fine a una serie di sei sconfitte consecutive sabato quando ospiteranno i Toronto Argonauts. L’inizio della partita è previsto alle due del pomeriggio

Baldonado non ha iniziato a giocare fino all’età di sedici anni.

Il 24enne ha detto: “Crescendo, ho praticato molti sport diversi e penso che alla fine tutti questi sport mi abbiano aiutato a diventare un calciatore migliore”. “Sono naturalmente super competitivo, quindi miro alla grandezza e cerco di migliorare ogni giorno.”

All’età di 17 anni aveva deciso di trasferirsi in Florida per continuare a giocare.

“È stata una grande transizione quando avevo 17 anni e mi sono trasferito (in Nord America) da solo e da allora sono rimasto per conto mio. Ne è valsa decisamente la pena ed è stato molto divertente, – ha raccontato Baldonado – Uno dei miei allenatori italiani era in contatto con un allenatore “della Florida e mi ha messo in contatto con l’allenatore della Florida e mi sono trasferito subito”.

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Baldonado ha giocato la sua prima stagione di football al liceo alla Clearwater International Academy di Clearwater, in Florida, e lì ha registrato 30,5 licenziamenti quella stagione.

Non si trattava solo di un nuovo livello di competizione a cui la squadra difensiva doveva abituarsi, ma anche di diversi cibi e stranezze americane, come l’ananas sulla pizza.

“Sono rimasto sorpreso dal cibo che mangiano negli Stati Uniti, è diverso. Ma l’Italia è conosciuta per il suo cibo”, ha detto Baldonado. “Il primo posto in cui sono andato a mangiare è stato Hooters quando sono andato in Florida, quindi era completamente diverso. “

La sua prestazione sul campo lo ha portato a ricevere offerte dai college per continuare a giocare al livello successivo.

“È stato molto divertente. Ho lavorato per realizzarlo, quindi non posso dire che sia stato inaspettato perché è quello per cui stavo lavorando. Ma è stato fantastico”, ha detto Baldonado.

Ha scelto di giocare per i Panthers dell’Università di Pittsburgh e con loro ha registrato 99 contrasti e 15 licenziamenti in 40 partite. Sebbene non sia stato selezionato nel Draft NFL, è stato scelto al secondo turno (12esimo assoluto) dai Riders nel CFL World Draft.

Ma prima di venire in Canada, ha avuto l’opportunità di firmare con i New York Giants. Ha frequentato il training camp ed è apparso in tre partite di preseason per il club NFL, registrando quattro contrasti e un licenziamento.

“È stato molto divertente. Sono competitivo e lavoro. Ho giocato con loro nel pre-campionato e ho avuto un ottimo pre-campionato – ha detto Baldonado -. È stato interessante, ma se lavori duro per ottenere qualcosa, puoi sempre riuscirci.”

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Alla fine fu rilasciato e invece di aspettare di vedere se si sarebbe presentata un’altra opportunità nella NFL, Baldonado scelse di trasferirsi in Canada e firmare con i Raiders.

“Non mi piace stare a lungo senza far nulla”, ha detto Baldonado. “(I Giants) mi hanno rilasciato e ho pensato: ‘Sai una cosa? Invece di aspettare che un’altra squadra mi chiami, andiamo a giocare nella CFL e vediamo cosa succede. “

Ora, a soli sette anni dal suo trasferimento negli Stati Uniti, Baldonado è apparso in tre partite con i Raiders, registrando due contrasti difensivi e un contrasto per sconfitta.

Ha aggiunto: “Questo è il mio lavoro e questo è quello che faccio”. “Quando mi metti lì, agisco.”